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Cruzada de los Niños ¡Cuándo los jóvenes querían recuperar Jerusalén!

La Cruzada de los Niños fue movimiento religioso popular en Europa durante el verano de 1212. Miles de jóvenes hicieron votos de cruzada y salieron a recuperar Jerusalén de los musulmanes. Durando sólo de mayo a septiembre, la Cruzada de los Niños carecía de sanción oficial y terminó en fracaso. Ninguno de los participantes llegó a Tierra Santa. Sin embargo, el fervor religioso que suscitó ayudó a iniciar la Quinta Cruzada (1218). Podría decirse que fue el primer movimiento juvenil europeo.

Controversias de las cruzadas de los niños

Aunque se menciona en más de 50 crónicas que datan del siglo XIII, gran parte de la Cruzada de los Niños sigue siendo oscura. Los informes en las crónicas a menudo no son más que una o dos líneas, y otras fuentes son fragmentarias y a veces poco fiables. Como resultado, los aspectos cruciales de la Cruzada de los Niños siguen siendo controvertidos. Por ejemplo, los académicos de la época debatieron si el movimiento era realmente una cruzada y si los participantes eran realmente jóvenes.

cruzada de los niños


A pesar de su denominación popular, la Cruzada de los Niños nunca fue oficialmente una Cruzada. Las cruzadas sólo podían existir con la aprobación del Papa, y el Papa Inocencio III (1198-1216) nunca la convocó. Estos autoproclamados cruzados desarmados expresaron su intención de recuperar Jerusalén. Además, querían recuperar la Cruz Verdadera (una supuesta reliquia de la cruz en la que Jesús fue crucificado)

Sin embargo, los pueri (latín: “niños” o “niños”) -término utilizado por los escritores del siglo XIII para describir a los participantes en el movimiento- llevaban la insignia de la cruz (como todos los cruzados) y tomaban el voto de los cruzados, que obligaba a los que tenían al menos 14 años. Además, la iglesia reconoció su voto como válido.

Esto se sabe porque en 1220 el Papa Honorio III absolvió a un “estudiante pobre” llamado Otto de su voto de cruzada. Aunque Honorio se refiere a “una multitud de otros pueri” que se unieron al movimiento, sólo se registra la absolución papal de Otón. Aunque la mayoría de las crónicas que mencionan la Cruzada de los Niños lo hacen en términos desaprobatorios, todas ellas se refieren a ella como una Cruzada.

¿Eran realmente jóvenes los pueri?

Algunos estudiosos, como el historiador alemán Peter Raedts, argumenta que el término en las crónicas y otros documentos no significa un grupo de edad, sino que describe una clase social de campesinos sin tierra empobrecidos y jornaleros de edad indeterminada. De hecho, muchos de los pueri y puelle (“niñas”) pertenecían a esa clase social. Sin embargo, esto no excluye en absoluto su juventud. Los cronistas hicieron hincapié en la prevalencia de los jóvenes en relación con otros grupos de la Cruzada de los Niños, incluidos los trabajadores urbanos, las madres y los ancianos.

Además, varios cronistas señalaron que algunos padres encarcelaban a sus hijos en sus hogares para impedir que se unieran a ellos. Por lo tanto, parece probable que los jóvenes fueran el elemento más conspicuo dentro de la Cruzada de los Niños, así como sus líderes, aunque también es probable que el movimiento no estuviera compuesto exclusivamente por jóvenes.

Orígenes

La predicación despertó el entusiasmo colectivo, sobre todo en zonas con una larga tradición de cruzadas, como en la ciudad de Chartres y su región circundante (el Chartrain) en el centro-norte de Francia. A partir de la época de la Primera Cruzada a finales del siglo XI y hasta el siglo XIII, sucesivas olas de fervor de las Cruzadas se apoderaron de esta región.

Durante el invierno de 1211 y la primavera de 1212 se predicó la cruzada albigense contra los herejes cátaros del sur de Francia, lo que resultó en un fuerte reclutamiento militar desde el Chartrain. España, en la frontera occidental de la cristiandad, fue escenario de otra crisis de las Cruzadas. Una invasión musulmana del norte de África en 1210 llevó a la caída del castillo de Salvatierra en 1211. Se esperaba una batalla climática para Pentecostés en 1212. El Papa Inocencio III trató ansiosamente de movilizar las oraciones de los cristianos a favor de la amenazada iglesia española mediante la celebración de procesiones en Roma el 16 de mayo de 1212.

Esteban de Cloyes
Esteban de Cloyes y su encuentro con Jesús
Es probable que se celebraran procesiones similares en Chartres el 20 de mayo. Con toda probabilidad, un pastor, Esteban de Cloyes, y algunos de sus compañeros de trabajo tomaron parte en ellos. El entusiasmo generado por estas procesiones dio origen a un movimiento popular de cruzadas cuyos objetivos se resumían en aclamaciones gritadas por los pueri: “¡Señor Dios, levanta la cristiandad!

Cruzada de los niños

Bajo la dirección de Esteban, los participantes franceses en la Cruzada de los Niños se reunieron en Saint-Denis, probablemente durante una feria anual conocida como la feria Lendit (8-24 de junio). Las estimaciones contemporáneas del tamaño de los seguidores de Stephen oscilaban entre 15.000 y casi 30.000. El cronista anónimo de Laon dice que Esteban fue instruido por un pobre peregrino para entregar cartas al rey Felipe II de Francia. Al parecer aquel peregrino resultó ser Jesús de Nazareth. No se revela nada sobre el contenido de estas cartas, si es que existieron, ni de ningún encuentro con el rey.

El rey, sin embargo, ordenó a los pueri que se dispersaran. Aunque no se sabe nada más de Esteban, es posible que bandas de pueri franceses se hayan dirigido hacia el norte y el este de la ciudad de Saint-Quentin. En este punto los pueri franceses desaparecen del registro histórico, su paradero es incierto, pero es posible que algunos de ellos llegaran a la ciudad alemana de Colonia entre el 14 y el 18 de julio.

cruzada de los niños


Intentando llegar a Tierra Santa, Nicolás de Colonia condujo a los pueri alemanes hacia el sur, hacia Maguncia y Speyer. Hay motivos para suponer que había pueri franceses, así como pueri de la región entre Francia y Alemania, entre ellos. Poco se sabe de Nicolás, excepto que era originario del campo cerca de Colonia y llevaba una cruz en forma de T (la cruz de tau), que era su emblema carismático.

Nicolás condujo a los pueri a través de los Alpes hasta las ciudades italianas de Piacenza y Génova, donde, sin embargo, no encontraron un barco que los llevara a Tierra Santa. Su destino final sigue siendo incierto.

Probable paradero final de la cruzada de los niños

Algunos de ellos podrían haber viajado en barco a Marsella, mientras que otros aparentemente viajaron a Roma para pedir a los funcionarios papales que anularan o aplazaran sus votos de la Cruzada. De los más de 7.000 pueri que llegaron a Génova, muchos necesitaban mano de obra barata allí y en otras prósperas ciudades italianas. Así, lo que comenzó como una cruzada popular probablemente terminó como una migración laboral masiva.

Según las crónicas, la Cruzada de los Niños fue un desastre total. Pocos de los cruzados regresaron de su viaje; la mayoría murió de hambre o sed o se ahogó en el mar, mientras que otros fueron vendidos como esclavos. La historia de los cronistas tenía un mensaje claro: Dios no lo quiso. Al final, la Cruzada de los Niños confirmó la creencia de Inocencio III de que el entusiasmo de las Cruzadas estaba lejos de haber muerto. Menos de un año después convocó a la Quinta Cruzada.



A pesar de la extrema brevedad del movimiento, el interés en la Cruzada de los Niños continuó a través de los siglos. Es representado en obras de autores tan diversos como Voltaire, Bertolt Brecht, Agatha Christie y Kurt Vonnegut. Además, existen innumerables libros infantiles sobre él. Sus temas evocadores siguen deleitando la imaginación literaria.

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