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¡Qué ver en el Algarve!

El Algarve, la región situada más al sur Portugal, tiene una amplia oferta de lugares y actividades que satisfarán a todos los que visiten esta mágica región.

La región del Algarve tiene una extensión de poco más de 150 kilómetros desde el Océano Atlántico al oeste y la frontera con España al este. En ella se puede disfrutar de la riqueza natural de las zonas de costa, de históricos castillos y fortalezas, de la vida tradicional portuguesa y de los deportes del mar como el surf o el windsurf.

Acompáñame en esta guía en la que te diré qué ver y hacer en el Algarve portugués.

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Mapa de la región del Algarve

Qué ver en el Algarve

A continuación iremos viendo, de este a oeste, las principales atracciones y puntos de interes del Algarve.

Parque Natural de la Ría Formosa

El Parque Natural de la Ría Formosa se extiende desde casi la frontera española hasta las proximidades de Faro. Se trata de una laguna costera única que cambia constantemente debido al continuo movimiento de vientos, corrientes y mareas.

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Fotografía de Alexandre Moleiro

La Ría Formosa abarca un área de unas 18.000 hectáreas y está protegido del mar por cinco islas barrera y dos penínsulas. Esta impresionante área es considerada una de las 7 Maravillas Naturales de Portugal y se extiende a través de los municipios de Loulé, Faro, Olhão, Tavira y Vila Real de Santo António.

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Mapa del Parque Natural de la Ría Formosa

Tavira

Tavira se trata de un pueblo marinero muy bonito, para mi, uno de los pueblos con mas encanto del Algarve, porque conserva su esencia y no está tan explotado turísticamente como Portimao y Albufeira.

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Tavira

Tavira, ciudad de origen romano con una presencia musulmana posterior, posee una gran riqueza monumental y artística que se puede apreciar en su centro histórico, en lo alto de la pequeña colina en el centro de la ciudad. A sus pies, el río Gilao parte en dos la ciudad y a cuyos márgenes se encuentran los principales barrios de la ciudad. En su ribera, la zona más agradable de la ciudad, se extienden jardines bordeados de cafés hasta llegar al Mercado del Puerto y que invitan a un tranquilo paseo.

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Río Gilao

Tavira está llena de restaurantes y sencillos bares de pescadores en los que se pueden degustar excelentes menús en los que casi siembre habrá un gran filete de atún, cuya pesca sigue siendo el principal soporte económico de sus habitantes.

Frente a Tavira tenemos la famosa Ilha de Tavira o Isla de Tavira es una maravillosa isleta a la que se accede en trasbordador/barco (cuesta 2 ida y vuelta) que ofrece kilométricas playas de dunas salpicadas con bares y restaurantes en los que degustar la pesca del día. En esta playa existe además un camping, por lo que puede ser una buena opción para los más aventureros.

Olhao

Olhao está situada muy cerca de Faro. Olhao es una ciudad mucho más urbana y moderna que Tavira, aunque aún conserva un antiguo barrio de pescadores muy auténtico.

Al igual que en Tavira, pese a tener una marina y “dar al mar”, el agua que la limita al sur pertenece al Parque Natural de la Ría Formosa, por lo que también es necesario tomar un barco para llegar a las cercanas islas de la Culatra o da Armona, donde podemos disfrutar de unas excelentes playas, como la do Farol.

Faro

La ciudad de Faro es sin duda la capital de la región y su centro artístico y monumental. En ella se encuentra el aeropuerto internacional de Faro y es precisamente ese el motivo por el cual mucha gente pasa de largo y no visita la ciudad. Para la mayoría de los turistas, Faro, es tan solo una ciudad de paso, aunque en realidad es una ciudad con un encanto único y con una larga historia a sus espaldas que ha sabido sobreponerse a invasiones y terremotos así como al turismo.

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Faro

Faro dispone de un centro histórico amurallado, pequeño y pintoresco, con una catedral digna de ser visitada. Alrededor se concentra la ciudad moderna, con su universidad, la más importante del sur de Portugal.

Además de su centro histórico y la pequeña marina adyacente, Faro destaca como punto de salida ideal para las excursiones por el Parque Natural de la Ría Formosa, ya que está rodeada de lagunas, canales, pequeñas islas y salinas, donde anidan muchas especies de aves –entre ellas los flamencos- y en las que, durante la marea baja, es frecuente ver a mariscadores recogiendo chirlas. Hay barcos turísticos con recorridos específicos por las marismas. Ver más sobre Faro.

Albufeira

La Albufeira es la ciudad más importante de la región central del Algarve y donde se concentra la mayor parte del turismo de sol y playa. Para mi gusto está demasiado masificada y se ha convertido en un compendio bares, discotecas y tiendas de recuerdos para guiris.

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Albufeira

Puede ser un buen lugar para salir de fiesta algún día, pero no es un destino representativo del auténtico Algarve.

Quarteira y Vilamoura, pueblos cercanos a la Albufeira han copiado su modelo de turismo aunque para turistas de un nivel adquisitivo algo mayor. Son ciudades volcadas a la playa, que cuentan con numerosos bloques de apartamentos altos y tiendas para turistas. Vilamoura cuenta también con servicios enfocados al disfrute del golf y al turismo de alto poder adquisitivo. Por buscar un símil, Vilamoura podría asemejarse a un Marbella portugués.

Pera

Pera es una ciudad bastante normal que se encuentra entre la Albuferia y Portimao. Lo más destacable de Pera es su exposición de esculturas de arena que se lleva realizando desde hace ya 15 años.

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La exposición es casi una pequeña ciudad llena de esculturas de arena de varios metros de altura. La exposición suele estar habilitada desde abril hasta octubre y abre sobre las 10 de la mañana, aunque la hora de cierre depende del mes. El precio es de alrededor de 9 para los adultos y de 4,5 para los niños.

Además también hay talleres donde niños y mayores pueden recibir algunas clases y atreverse a trabajar con la arena para crear sus propias esculturas.

Para más información puedes visitar su página web oficial.

Portimao

Portimao es una de las mayores poblaciones del Algarve y cuenta con importante puerto pesquero que se encuentra en la desembocadura del río Arade. Las partes más interesantes de Portimao son: el centro de la ciudad, la ribera del río y la Playa da Rocha, al sur de la ciudad.

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Praia da Rocha

La Praia da Rocha, uno de los primeros enclaves turísticos del Algarve. La playa se encuentra enclavada entre unos magníficos acantilados y un antiguo fuerte.

Para comer, aconsejo evitar hacerlo en la Praia da Rocha ya que es demasiado turístico y la relación calidad precio no es muy allá. Sin embargo, junto al río, al lado del puente hay una enorme oferta de restaurantes que sirven pescado fresco riquísimo.

Lagos

Ya en la zona oeste del Algarve nos encontramos con Lagos una ciudad de visita obligada en el que destacan sus murallas (construidas en el siglo XVI) y el Castillo del Governador.

Fundada como un pueblo de pescadores, Lagos pronto se convirtió en un destacado puerto comercial y turístico. Parte de su legado puede contemplarse en el Museu Municipal.

En el interior de la muralla se encuentra el centro histórico que ahora es peatonal y en el que podrás encontrar pequeños pubs y bares. Como en la ciudad no hay demasiados hoteles, no sentirás la sensación de agobio que se produce en otras ciudades turísticas.

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Puerto de Lagos

Lagos cuenta también con amplias playas y pequeñas y escondidas calas con agua azul turquesa como Dona Ana o Do Camilo.

Desde luego Lagos es un ejemplo de lo bien que se puede integrar el turismo de sol y playa a la vez que se preserva el legado histórico y tradicional de la ciudad.

También destaca de Lagos la Ponta da Piedade, uno de las zonas más bonitas de todo el Algarve y desde donde podrás descubrir algunas de las mejores cuevas del Algarve.

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Paseo en barco en Ponta da Piedade

Silves

Silves, por su parte, no tiene costa a la que aferrarse, pero sí un atractivo histórico importante, personificado en un castillo perfectamente rehabilitado y conservado en la parte alta de un pueblo tradicional, pequeño y muy agradable para pasear o sentarse a comer en alguno de sus restaurantes.

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Silves

Sagres

Sagres es la última ciudad que nos encontramos antes de alcanzar los confines del mundo y caer en las aguas del océano Atlántico. Aunque la ciudad no tiene nada de especial, se respira en ella un ambiente joven y surfero muy curioso. Además Sagres cuenta en el Cabo de Sagres con una formidable fortaleza por la que perderse y desde la que se pueden tomar espectaculares fotografías de los acantilados aledaños.

Muy cerca está el Cabo de San Vicente, presidido por su histórico faro y famoso por ser visitado por multitud de turistas y locales para disfrutar de la puesta de sol desde los acantilados.

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Esperando para ver la puesta de sol en el Cabo de San Vicente

Por supuesto Sagres cuenta con maravillosas playas como las de Beliche, Martinhal y Mareta ideales para disfrutar con la familia y otras como la playa de Tonel solo apta para los surfistas más experimentados.

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Playa de Tonel

Como dato curioso, desde la playa de Tonel, situada entre el Cabo de Sagres y el Cabo de San Vicente, partieron la mayoría de los viajes de los valientes navegantes y descubridores que hicieron grande a Portugal. De hecho aquí se estableció la prestigiosa Escuela de Navegación de la que saldrían grandes descubridores como Fernando Magallanes, Pedro Álvares Cabral y Vasco de Gama.

Resumen de los destinos del Algarve

Recuerda que esto es solo orientativo:

Mejor Destino en General: Lagos, Albufeira o Praia da Rocha

Para Familias: Albufeira, Praia da Rocha, casi todo el Algarve central

Histórico y Cultural: Lagos, Tavira, Faro y Silves (como excursión)

Surf: Sagres

Vacaciones Relajantes: Tavira, Alvor, Praia da Luz o Carvoeiro

Dónde salir de fiesta: Albufeira, Praia da Rocha y Lagos

Golf: Vilamoura y Albufeira

Para Navidad: Albufeira, Praia da Rocha o Lagos

El Algarve portugués tiene algo que engancha, ya sea por sus paisajes, sus gentes o su comida, no dejes de disfrutar de tu visita a esta tierra mágica.

Si te ha gustado esta guía, no dudes en leer mi guía de consejos para viajar al Algarve.

Si vas a usar el coche y no quieres que te pongan una multa en los peajes, no te preocupes échale un vistazo a mi guía de peajes de Portugal.
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