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Angkor, la ciudad perdida.

Angkor Wat es el templo hinduista más grande y también el mejor conservado de los que integran el asentamiento de Angkor, Camboya. Está considerado como la mayor estructura religiosa jamás construida, y uno de los tesoros arqueológicos más importantes del mundo.

La primera noticia que se tuvo en Europa de los hoy célebres templos de Angkor Wat data de 1601. Un franciscano español llamado Marcelo de Ribadeneyra se refería en un libro a «una gran ciudad en el reino de Camboya», con «muros curiosamente labrados» y grandes edificios de los que tan sólo quedaban ruinas.

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Dibujo de Delaporte, década de 1860
Ubicación

A unos 5 km al norte de la ciudad de Siem Riep, en Camboya, Angkor Wat forma parte del complejo de templos construidos en la zona de Angkor, la antigua capital del Imperio jemer durante su época de esplendor, entre los siglos IX y XV. La zona arqueológica barca una extensión en torno a los 200 km², aunque recientes investigaciones consideran que podría ser mayor.

Historia

Desde su construcción a principios del siglo XII y hasta el traslado de la sede real al cercano Bayón, a finales del mismo siglo, Angkor Wat fue el centro político y religioso del imperio. Entre sus muros se ha calculado que vivían 20 000 personas. Cumplía las funciones de templo principal, y albergaba además el palacio real.

Dedicado inicialmente al dios Vishnú, arquitectónicamente el templo combina la tipología hinduista del templo-monte —representando el Monte Meru, morada de los dioses— con la tipología de galerías propia de períodos posteriores. El templo consta de tres recintos rectangulares concéntricos de altura creciente, rodeados por un lago perimetral de 3,6 km de longitud y de una anchura de 200 m. En el recinto interior se elevan cinco torres en forma de loto, alcanzando la torre central una altura de 42 m sobre el santuario, y 65 m sobre el nivel del suelo.

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Primer plano de Angkor Wat
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Antigua foto de Angkor Wat del año 1866
La palabra Angkor viene del camboyano Nokor, y de la voz sánscrita Nagara, significa «capital», mientras que la palabra Wat es de origen jemer y se traduce como «templo». El nombre de Angkor Wat es posterior a su creación, pues originalmente recibió el nombre de Preah Pisnokar, nombre póstumo de su fundador Suryavarman II.

Angkor Wat se ha convertido en un símbolo de Camboya, hasta el punto de figurar en la bandera de su país. El 14 de diciembre de 1992 fue declarado por la Unesco Patrimonio de la Humanidad.

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Bandera de Camboya
Arquitectura

Angkor Wat sigue el esquema “clásico” del templo-monte jemer, consistente en un prasat (templo piramidal) central rodeado de varios patios concéntricos de altura descendente y forma cuadrangular (el cuadrado simbolizaba la perfección), y rematados en sus esquinas con templos menores. Completan el conjunto dos bibliotecas exentas en simetría con el eje central, siendo todo ello finalmente circunvalado por un nuevo muro y un lago.

Esto recrea un microcosmos del universo hindú: su gran lago perimetral evoca los océanos, mientras que los distintos recintos concéntricos simbolizan las distintas alturas del Monte Meru. Los Prasats o torres piramidales simulan los picos de las montañas, siendo el prasat central el propio monte Meru y los demás las montañas que lo circundan. ​ El recorrido, con sus subidas de empinadísimas escaleras, representa la ascensión al monte.

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Maqueta de Angkor Wat en el Damrei Angkor Hotel de Siem Reap
Nuestra visita

Desde la distancia quedamos con la boca abierta apreciando la magnificencia del templo.

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El esplendor del templo más importante de Camboya
Traspusimos la entrada custodiada por “Nagas”, gigantescos seres mitológicos en forma de serpientes de varias cabezas que custodian los accesos.

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Entrada custodiada por Nagas
Una vez adentro nos encontramos con extensos pasillos cubiertos con bajorrelieves que relatan diferentes escenas de la mitología local.

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Batido del océano de leche.

Un friso de 49 m que reproduce una escena del Bhagavata-Purana en la que los dioses y los asuras se unen para batir el mítico “océano de leche” (kshirodadhi), utilizando para ello una montaña y a Vasuki, la reina de las nagas, como cuerda para hacerla girar. El relieve muestra cómo una vez que, tras batir el océano durante miles de años, aparece una copa llena de amrita o néctar de la inmortalidad, los dioses y los asuras empiezan a pelear por ella.

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Batido del océano de leche
Batalla de Lanka.

Muestra el clímax del libro Ramayana, en el que el dios Rama (encarnación de Vishnú), ayudado por un ejército de monos, derrota al demonio Ravana y rescata a su esposa Sita.

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Batalla de Lanka
Un motivo muy frecuente en los bajorrelieves del templo es el de las Apsaras.

Las apsaras eran ninfas acuáticas de la mitología hindú. Se las representaba siempre en torno a elementos musicales, como danzarinas en la corte del semidiós Indra en su reino divino, en el pico de la montaña sagrada Meru.

Indra fue un dios védico. En la religión védica (la primera religión conocida de la India) el dios guerrero Indra era la divinidad principal, pero luego fue desbancado de su puesto por Brahma y especialmente por Visnú, y se le relegó a dios de la lluvia. Bajo sus instrucciones, las apsaras sedujeron a mortales, reyes y sabios, a quienes Indra consideraba amenazantes por su poder.

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Apsaras
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Apsaras “modernas”
Ascendiendo a los primeros niveles encontramos representaciones de Vishnu. También se encuentran algunas representaciones de Buda. Todas “vestidas” con telas amarillas.

El público brinda ofrendas y velas.

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Vishnu
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Buda
Y pueden verse Monjes con los cuales la gente habla unos minutos y deja una limosna.

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Monje recibiendo donaciones
Finalmente, para subir a la parte superior del templo hay que hacer una larga fila bajo el sol abrasador. No está permitido usar sombrero ni shorts, y las mujeres deben ir con los hombros y piernas cubiertas.

Desde la parte más alta, además de ser la zona más “sagrada” del templo, se observa una magnífica vista del entorno.

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Vista desde la parte alta del templo
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Pronunciado descenso desde las partes altas del templo
Angkor Wat es el templo más importante de la zona arqueológica. Visita ineludible donde además podés hacerte una idea de la mezcla de las dos religiones: Hinduismo y Budismo, que conviven en Camboya, así como de algunas de las interesantes leyendas y mitología de esa cultura tan particular.

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