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Dorando Pietri, un caso especial del maratón de 1908

Dorando Pietri pasó a la Historia de los Juegos Olímpicos por un peculiar hecho que veremos a continuación. El 24 de julio de 1908, 100.000 personas se amontonaron en Londres para la maratón olímpica. Entre los espectadores se encontraban el corresponsal del Daily Mail, Sir Arthur Conan Doyle, y la reina Alexandra. El primero creador de Sherlock Holmes y la segunda, abuela de la reina Isabel.

Juegos Olímpicos de Londres 1908

Cincuenta y cinco atletas de 16 países comenzaron el maratón ese día, pero sólo 27 terminaron. Charles Hefferon, un sudafricano, estuvo a la cabeza durante la mayor parte de la segunda mitad de la carrera hasta que un chef pastelero italiano de 5 pies y 2 pulgadas de nombre Dorando Pietri lo adelantó con sólo dos millas por delante.

Conan Doyle lo describió como “un hombrecito, una criatura pequeñita”. Al entrar en el estadio era evidente que la resistencia de Dorando Pietri estaba perdiendo fuerza cuando se desplomó varias veces y corrió en sentido contrario. El atleta no se rendía y pese a estar desorientado siguió con la carrera. No muy lejos de la línea de meta, volvió a caer y los oficiales olímpicos acudieron en su ayuda. Con su auxilio consiguió llegar casi sin oxígeno a la menta. El segundo corredor en entrar al estadio fue un estadounidense, Johnny Hayes, que inmediatamente presentó una denuncia contra Dorando Pietri.

dorando pietri llegando a la meta en las olimpiadas de londres 1908
Dorando Pietri llegando a la meta en Londres 1908
Aunque Pietri terminó la carrera con un tiempo de 2:54:46, fue descalificado. Conan Doyle escribió:

Es horrible, y sin embargo fascinante, esta lucha entre un propósito fijo y un marco totalmente agotado. Entre figuras encorvadas y manos agarradas vislumbré la cara amarilla y demacrada, los ojos vidriosos y sin expresión, el pelo largo y negro rayado a lo largo del arco. Seguramente ya terminó. No puede volver a levantarse.

Hayes fue galardonado con el oro. Pero el esfuerzo de Pietri impresionó tanto a la Reina, que le regaló una copa de plata en la ceremonia de clausura.

Un joven Irving Berlin creó una canción en su honor con el título de “Dorando”

¿Qué causó el desfallecimiento de Dorando Pietri?

Abundan las teorías sobre lo que causó el colapso de Dorando Pietri. Culpan a las cálidas temperaturas de julio o la propia sospecha de Pietri con la ingesta de alimentos en el desayuno.

Más recientemente, la gente señala el incidente a una ingesta a mitad de carrera de estricnina (¡un veneno que se encuentra en los pesticidas!) diluido en el vino que era un potenciador común del rendimiento en ese momento.

Revancha de Pietri y Hayes

Dos meses más tarde, Pietri viajó a Nueva York, a una revancha con Hayes en el Madison Square Garden. El italiano dijo que “no entrenó en absoluto desde el día del maratón” y que intentó presionar sin éxito para que se retrasara “y darle la oportunidad de un entrenamiento real”. Fue una ocasión diferente, con 262 vueltas en una pista cubierta de ambiente cargado con polvo y humo de tabaco. El evento no fue menos popular que el primero. 20 000 aficionados llenaron el Garden, y 10.000 se quedaron decepcionados en el exterior.

reina alexandra con dorando pietrii
La reina Alexandra otorgando una copa a Dorando Pietri como premio al esfuerzo
En lo que el New York Times describió como “la carrera a pie más espectacular que Nueva York presenció jamás”, Pietri ganó por media vuelta, y de nuevo, más convincentemente aún, en una segunda revancha celebrada en marzo del año siguiente.

Un aspecto interesante de esta historia es cómo el maratón moderno consiguió su distancia oficial de 26.2 millas. La carrera de 1908 se suponía que debía comenzar en una calle a las afueras del Castillo de Windsor, pero la Reina quería que sus hijos observaran, así que la salida se movió unos pocos cientos de metros, hasta un punto fuera de la guardería dentro del recinto del castillo. Con el fin de colocar la línea de meta directamente frente a la Reina, los oficiales extendieron la longitud del maratón, que previamente fue establecido entre 25 y 26 millas, a 26 millas y 385 yardas (42,195 kilómetros). Estas medidas son la distancia oficial del maratón hasta el día de hoy.

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