Visitar Extremadura: ¿Cáceres, Mérida o Badajoz?

Extremadura es una región olvidada por muchos dentro del territorio español. Se trata de una pequeña comunidad autónoma de aproximadamente un millón de habitantes, que, a pesar de sus dificultades se ha conseguido posicionar a nivel turístico gracias a su rica historia, cultura y naturaleza. Con una mezcla única de legado romano, medieval y árabe, así como paisajes impresionantes y una gastronomía excepcional, las principales ciudades de Extremadura, Mérida, Cáceres y Badajoz se presentan como joyas que invitan a explorar cada rincón y sumergirse en su encanto.

En este artículo, vamos a realizar un recorrido por las tres principales ciudades de la comunidad autónoma de Extremadura, Cáceres y Badajoz, capitales de las provincias homónimas, y, Mérida, capital de la propia Comunidad Autónoma. A lo largo de este artículo, veremos los principales lugares que ver, las actividades que hacer, y, distintas curiosidades de estas ciudades extremeñas.

Cáceres

Cáceres es ciudad llena de encanto medieval, que destaca por encima de todo por su encantador casco histórico, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1986. El casco histórico de Cáceres es un laberinto de calles empedradas y plazas encantadoras, donde el tiempo parece detenerse entre palacios renacentistas, iglesias góticas y casas señoriales que han presenciado siglos de historia. Entre los puntos destacados del casco histórico se encuentran lugares como la plaza Mayor, el palacio de las Veletas y la concatedral de Santa María, un destacado edificio de estilo gótico, construido sobre los restos de una mezquita musulmana durante la Reconquista.

Además de su importante patrimonio histórico, el casco antiguo de Cáceres cuenta con infinidad de bares y restaurantes en los que degustar los platos tradicionales de la región. La gastronomía de Cáceres es otra de sus grandes atracciones, con una variedad de platos que reflejan la riqueza culinaria de la zona. Los quesos extremeños, como el torta del Casar y el queso de la Serena, son tesoros gastronómicos que no se pueden dejar de probar, mientras que, el cochinillo asado es un manjar que debe ser probado en cualquiera de los múltiples restaurantes especializados en este plato típico.

Además, en las inmediaciones se encuentra el Parque Nacional de Monfragüe, un atractivo natural que cautiva a los visitantes con su belleza escénica y su diversidad biológica. Sus imponentes acantilados de roca caliza, atravesados por los ríos Tajo y Tiétar, crean un paisaje espectacular que sirve como refugio para numerosas especies de aves rapaces, así como una abundante fauna terrestre, como ciervos, jabalíes y tejones. Además de su riqueza animal, Monfragüe cuenta con una vegetación variada, que incluye encinares, alcornoques y robledales, y, decenas de rutas de senderismo para los amantes de la naturaleza.

Mérida

Mérida, la reconocida capital de la comunidad autónoma de Extremadura, fue nombrada en el año 1993 como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, al ser catalogada como un tesoro arqueológico que transporta a los visitantes al apogeo del Imperio Romano en la península ibérica. La importancia arqueológica de la ciudad de Mérida se puede observar en el amplio conjunto de restos arquitectónicos que se conservan en la localidad, contando con un patrimonio único dentro del territorio nacional.

En primer lugar, el Teatro Romano de Mérida, construido en el siglo I a.C., es uno de los teatros romanos mejor conservados del mundo y uno de los iconos de la ciudad. Este teatro, con una capacidad para más de 6.000 espectadores en la antigüedad y 3.000 en la actualidad, aún se utiliza para representaciones teatrales y musicales, reviviendo la grandeza del entretenimiento romano. Por otro lado, otro monumento emblemático es el Anfiteatro de Mérida que fue utilizado para espectáculos de gladiadores y luchas de fieras. En la actualidad, el tamaño de sus ruinas impresiona a los visitantes, gracias a su magnífica arquitectura y su historia cautivadora.

Otros restos romanos de la ciudad se pueden ver en el circo romano de Mérida, un lugar usado en la antigüedad para las carreras de carros, el puente romano de Mérida, que cruza sobre el río Guadiana o el templo de Diana, un templo romano dedicado a la diosa Diana, conservándose algunas columnas y parte del entablamento. Sin lugar a dudas, el viaje a Mérida debe completarse con la visita al Museo Nacional de Arte Romano, uno de los planes familiares en Mérida más destacados, que permite tanto observar los restos obtenidos en las excavaciones, como disfrutar de talleres especiales para los más pequeños.

Badajoz

Badajoz, la ciudad más poblada de Extremadura es también la más cercana a la frontera con Portugal. Se trata de un destino en ocasiones opacado por las otras dos ciudades extremeñas, pero, que también cuenta con un rico patrimonio histórico y cultural. El corazón histórico de Badajoz está marcado por su imponente Alcazaba, una fortaleza árabe que se alza majestuosa sobre la ciudad y ofrece impresionantes vistas panorámicas de la zona. Este emblemático monumento, construido en el siglo IX, es un testimonio de la importancia estratégica de Badajoz a lo largo de la historia, más si cabe durante la Edad Media.

Otro punto destacado es la catedral de San Juan Bautista, un templo que combina diferentes estilos arquitectónicos, con elementos góticos, renacentistas y románicos. Su imponente fachada y su interior ricamente decorado, transportan a los visitantes a épocas pasadas, cuando Badajoz era un importante centro religioso y cultural. Además, la visita al museo de la catedral es una parada obligatoria en Badajoz, siendo la única iglesia española que dispone de tres órganos en su interior. Otros lugares interesantes que visitar en Badajoz son la plaza Alta, la puerta de Palmas, la plaza de Cervantes, el museo del Carnaval, o el edificio de la Giralda de Badajoz, que recuerda a la clásica torre sevillana.

Además de sus monumentos históricos y dada su situación geográfica, Badajoz también ofrece la posibilidad de realizar alguna excursión para visitar Portugal. A tan solo dos horas y media de coche por autovía se encuentra Lisboa, la capital de Portugal, uno de los destinos europeos de más renombre del viejo continente. La ciudad de Lisboa cuenta con un excelso patrimonio cultural, histórico y museístico, haciendo que viajar a Lisboa desde Badajoz sea una opción a contemplar en cualquier viaje de vacaciones por Extremadura.

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