Guía completa | Londres II: Chelsea y Stamford Bridge

Stamford Bridge
Me inicié en la Premier League con el fútbol de salón del Arsenal en uno de los estadios más modernos de la liga, el Emirates Stadium. Pero quería emociones más fuertes. Tenía que probar la otra cara del fútbol londinense: el juego directo y aguerrido del Chelsea en el viejo (aunque bien disimulado) Stamford Bridge. Y lo hice en un partido de la Europea League ante el Sparta de Praga.

Billetes de avión y entradas

Planificar el viaje no fue complicado. Mi trabajo me permite tener días libres entre semana, así que dediqué el miércoles y el jueves a mi viaje futbolero. Reservar el billete fue coser y cantar: un amigo francés me habló del buscador más utilizado en su país, y decidí probar: www.liligo.es. Y una cosa me llevó a otra: comprobé sus ofertas de vuelos baratos, eché un vistazo a su magazine del viajero (muy interesante) y, como tenía días por delante para hacer la reserva, decidí activar la alerta de precios con la esperanza de que me avisara cuando estuvieran más baratos. Y la suerte me sonrió. El tema de las entradas resultó igual de sencillo (la Europa League es mucho más accesible que la Premier): las conseguí a través de la página web del Chelsea. Además, como viajaba con el tiempo justo y me apetecía probar algo nuevo en Londres, saqué entradas para ver el Doctor Who Experience, una exposición de la mítica serie británica de ciencia ficción a menos de media hora a pie del estadio. En definitiva, fui a mesa puesta y aproveché al máximo todo mi tiempo en Londres.

Jaime Collazos en el barrio de Kensington
Si el fin de semana está dedicado al Chelsea, lo más aconsejable es limitarse a visitar los alrededores.

Cómo llegar a Stamford Bridge

Dediqué la mañana del sábado al doctor Who y a curiosear por la zona. Me acerqué a las pistas de hierba donde se disputa el torneo de tenis de Queen’s, antesala de Wimbledon. Un recinto deportivo típicamente británico en medio de la ciudad. Eché una ojeada y me fui caminando al estadio. Llegué en apenas media hora y, como arreciaba el frío, decidí comer en el centro comercial de Fulham Broadway Station, la parada de metro de Stamford Bridge. Es la estación a la que llegaréis si vais al estadio en transporte público. Hay varios lugares para comer (no esperéis dieta mediterránea) y tiendas para pasar el rato. Yo zampé cualquier cosa y me refugié en la tienda oficial del Chelsea, pegada al estadio. El partido empezaba a las 15:00 h.

Stamford Bridge en un partido del Chelsea
Ambiente en los alrededores de Stamford Bridge antes del partido del Chelsea

Qué hacer antes del partido

En todo caso, si es vuestra primera vez en Londres, os resultará más atractivo conocer el barrio de Chelsea y, sobre todo, Knightsbridge. Lo ideal sería conseguir un alojamiento por la zona (los alrededores de Victoria Station, donde se concentran los teatros, es una buena opción) y dedicar el fin de semana a descubrir los encantos de este rincón de Londres. Podéis empezar en High Park, el parque más famoso de Londres, y después visitar el Museo de Historia Natural, imprescindible, y el Museo de la Ciencia (    Metro: South Kensington). Desde allí os podéis dirigir al este paseando por Brompton Road (donde encontraréis los almacenes Harrods) y girar hacia el sur para admirar Belgravia, uno de los barrios señoriales de Londres. Si continuáis hacia abajo, en dirección al Támesis, podréis caminar junto al río y entrar en Cheyne Walk Street, la calle donde viven las celebrities de Londres. Y, desde allí, en poco más de 20 minutos a pie, estaréis en el estadio. Pero si te ves con ánimo puedes cruzar el río por el Albert Bridge y perderte en Battersea Park. Al otro lado, entre edificios residenciales de nueva construcción, se levanta la famosa Battersea Power Station, que llegó a sonar incluso como posible ubicación del nuevo estadio del Chelsea. Finalmente remodelarán Stamford Bridge.

Stamford Bridge en un partido del Chelsea
El ambiente en los exteriores de Stamford Bridge es fantástico. El público es simpático y familiar.

El ambiente de Stamford Bridge

Stamford Bridge no es un estadio que llame excesivamente la atención. De hecho, podría pasar por un edificio más del barrio. Eso le otorga un encanto especial: es pequeño, accesible y acogedor. Lo es hasta el punto de que los espectadores de la primera fila, si se lo propusieran, podrían abrazar a los jugadores. Y tengo la sensación de que lo harían. Son simpáticos los hinchas del Chelsea. Si se lo pides mientras recorres los aledaños del estadio en el pre-partido, estarán encantados de fotografiarse contigo, ataviados con sus bufandas, gorros y camisetas blues. Entre los policías que patrullan a caballo, algún hincha se arrancará a cantar y le seguirán todos los demás. Ahí se empieza a caldear el ambiente. Los cánticos continuarán durante el partido. Se trata de un público bastante familiar. Verás a una gran cantidad de niños y algunos ancianos. No te fíes, seguro que gritan con más energía que tú. Cuando los jugadores saltan al campo suena ‘Blue is the color‘, el himno del Chelsea. Lo cantará todo el estadio al ritmo de las palmas.

Stamford Bridge en un partido del Chelsea
Los partidos arrancan en Stamford Bridge con el público cantando el ‘Blue is the color’.

Frío y vuelta a casa

Uno entra en calor gritando y aplaudiendo, pero el frío de Londres termina por imponerse. Así que lo mejor en el descanso, mientras la mayoría de los hinchas ingleses beben cerveza y comen patatillas, es tomarse un chocolate caliente o un café hirviendo. La cuestión es recuperar energías y afrontar con ganas la segunda parte. En realidad, con frío o sin él, el espectáculo fue divertido. No lo fue tanto cuando el árbitro pitó el final. Abandoné el estadio y me dirigí a la estación de Fulham Broadway a coger el metro. El problema fue que a los otros 40.000 espectadores se les ocurrió hacer lo mismo. Así que, para evitar una hora de espera y arriesgarme a sufrir congelaciones, me fui caminando hacia Parsons Green, la estación anterior. Tardé unos 15 minutos y logré disimular el frío. Accedí al andén y me marché con la esperanza de volver cuando antes a respirar el maravilloso aroma del fútbol inglés.

Stamford Bridge en un partido del Chelsea
Stamford Bridge, antes del comienzo del partido. No fue complicado conseguir las entradas.


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