comunidades

Rosie la Remachadora en Richmond, California

La ciudad portuaria de Bay Area recuerda una era de espíritu americano.

Paseo junto a la SS Red Oak Victory, un buque de municiones de la Segunda Guerra Mundial que está siendo restaurado en el puerto de Richmond en California, tratando de entender su historia, lo que representa. Su gran casco se eleva sobre mí, con placas soldadas gigantes que miden 455 pies de longitud. Es el último barco sobreviviente de la Victoria construido en el astillero de Richmond durante la guerra, uno de los 747 barcos de todo tipo fabricados aquí entre 1940 y 1945 a máxima velocidad, en su caso, 88 días de principio a fin. De hecho, Richmond envió más barcos a los teatros de guerra del mundo que cualquier otro astillero de América.

The SS Red Oak Victory, under construction. (SS Red Oak Victory Historic Ship)


La SS Red Oak Victory, en construcción. (Barco histórico SS Red Oak Victory)

Por eso, se dice que Hitler estaba al tanto de Richmond, California. Al igual que Hideki Tojo, junto con Charles de Gaulle, Winston Churchill, y, por supuesto, Franklin D. Roosevelt. Cualquiera que esté familiarizado con la tranquila y modesta comunidad actual en el extremo norte de la bahía de San Francisco podría encontrar eso difícil de creer. Pero en su día, Richmond fue un centro de frenética actividad en tiempos de guerra, cuando nuevos barcos se deslizaban por la bahía entre ruidosos altavoces, exuberantes bandas de música, botellas de champán destrozadas y vítores de celebración de muchos de los 90.000 empleados del astillero. La ciudad arenosa fue el hogar de 56 diferentes industrias de guerra, incluyendo la producción de bombas y la construcción de viviendas para el aumento de los trabajadores de los astilleros.

Pero el Roble Rojo representa mucho más, como aprendí durante mi reciente visita al Parque Histórico Nacional Rosie the Riveter/WWII Home Front, donde el barco está siendo preservado como un museo. Establecido en el año 2000 en los históricos Astilleros Kaiser de Richmond, el parque abarca varios sitios dispersos que muestran las contribuciones del frente doméstico durante la Segunda Guerra Mundial.

Comienzo mi visita en el centro del parque, un centro de educación para visitantes alojado en la antigua casa de aceite, donde se guardaban las cubas de aceite que alimentaban la producción de los tanques de la Planta de Ensamblaje Ford adyacente. Hoy en día, el edificio de ladrillos alberga exhibiciones interactivas -incluyendo una estación de remaches, equipos de soldadura e historias orales- que proporcionan una excelente visión general de la historia de la región durante la Segunda Guerra Mundial. Leí sobre Henry J. Kaiser, el industrial inconformista responsable de la construcción de los cuatro astilleros de Richmond en primer lugar, que introdujo innovadores métodos de producción en masa que maximizaron las técnicas de soldadura prefabricadas y de arco eléctrico. El fundador de más de 100 compañías (incluyendo una que construyó la presa Hoover de Nevada), Kaiser nunca antes había construido un barco, pero no dejó que eso lo detuviera: “Un barco es sólo un edificio que flota”, según se informa, dijo. También puedo echar un vistazo a la Richmond de la guerra, cómo esta pequeña ciudad explotó en población durante esos años, y las empresas que apoyaban la construcción de barcos trabajaban las 24 horas del día. Me entero de cómo, en una época todavía muy segregada, el Kaiser contrató a trabajadores afroamericanos del Sur, aunque sólo en puestos de bajo nivel.

Library of Congress


Biblioteca del Congreso

Y profundizo en las historias de las mujeres que inundaron la industria naval de Richmond, trabajando en trabajos de guerra antes reservados a los hombres. Apodada en todo el país como “Rosie la Remachadora” – popularizada en una canción de 1942 alabando a las mujeres trabajadoras de las líneas de ensamblaje y más tarde convertida en un icono por el famoso cartel “Podemos hacerlo” – las trabajadoras de Richmond no eran de hecho remachadoras, ya que el nuevo método de construcción de barcos de Kaiser utilizaba la soldadura sobre el remachado. Eran en realidad “Wendy la soldadora”, junto con maquinistas, conductores, armadores, electricistas, carpinteros y todo tipo de trabajadores.

Me cautivan las palabras de los antiguos Rosies (er, Wendys) esparcidas por las exposiciones. Entre uno de los soldadores está Kay Morrison. “Podría soldar cualquier cosa en cualquier lugar, plano, vertical, por encima de la cabeza, lo que fuera necesario”, dice en uno de los vídeos. Pasó dos años y medio en Kaiser$0027s Yard 2, trabajando en el turno de noche.

Pero es en el sótano donde las eclécticas historias de guerra de Richmond cobran vida, a través de películas, conferencias y narraciones. Veo un documental que detalla la inquietante historia de los inmigrantes japoneses-americanos locales que se han ganado la vida cultivando y vendiendo flores cortadas. “Aquí en Richmond, me sentí, siendo el hijo de un inmigrante, estando en el negocio, sentí que era tan bueno como el hombre de al lado”, afirma Tom Oishi en la película.

Todo eso se vino abajo con la Orden Ejecutiva de FDR 9066 de 1942, obligando a los japoneses-americanos que vivían en la Costa Oeste a ser trasladados a “centros de reubicación” en tiempos de guerra más hacia el interior. La mayoría de las familias encontraron sus viveros y casas destruidas a su regreso después de la guerra, aunque eso no les impidió empezar de nuevo, llevando el negocio de las flores de vuelta a Richmond en los años de la posguerra.

Betty Reid Soskin, 98, worked in Richmond$0027s shipyard during the war and shares her memories with visitors. (Zuma Press/Alamy)


Betty Reid Soskin, 98, trabajó en el astillero de Richmond durante la guerra y comparte sus recuerdos con los visitantes. (Zuma Press/Alamy)

Pero lo más fascinante es escuchar a Betty Reid Soskin, la animosa guardabosques de 98 años (la mayor del sistema del Servicio de Parques Nacionales), que un par de veces a la semana comparte su historia personal como joven afroamericana en los astilleros de Richmond durante la Segunda Guerra Mundial.

“Rosie la Remachadora era la historia de una mujer blanca”, cuenta en una habitación de unas 50 personas. “No había Rosies negras. La segregación aún prevalecía en California en los años 40, y los negros eran forzados a hacer trabajos serviles.”

Como tal, trabajó como archivista en una sala sindical segregada. Aunque técnicamente era parte del proceso de construcción de la nave, nunca vio la fanfarria que vino con el lanzamiento de una de las grandes naves de guerra. Betty recuerda, “Me paré en mi ventana, [procesando] el cambio de direcciones de los que hacían cola. Realmente asumí que todos los trabajadores del barco eran negros, porque eso es todo lo que vi venir a mi ventana”.

Betty enfatiza que la historia de la Segunda Guerra Mundial de Richmond, y el frente interno en general, no abarca una sola historia. Son los “afroamericanos aparceros que vinieron del Sur para responder al llamado de los trabajadores”, dice, y agrega, “pero también los japoneses-americanos que fueron internados, y los trabajadores del Puerto de Chicago [California] que murieron [en el mayor accidente industrial del frente interno, cuando un barco de municiones explotó el 17 de julio de 1944, matando a 320 marineros principalmente negros]”.

Male and female workers in Richmond$0027s Kaiser Shipyards (above) worked together to build nearly 750 ships during the war, including SS Red Oak Victory. (© The Dorothea Lange Collection, Oakland Museum of California)


Los trabajadores y trabajadoras de los Astilleros Kaiser de Richmond (arriba) trabajaron juntos para construir casi 750 barcos durante la guerra, incluyendo el SS Red Oak Victory. (© La Colección Dorothea Lange, Museo de Oakland de California)

Y ese es el quid de la cuestión. No hay una sola Rosie. Hay muchas Rosies diferentes, y muchas no-Rosies diferentes, todas partes esenciales de la narrativa general del hogar.

Con esto en mente, visito los otros sitios bajo los auspicios del parque, que están dispersos por Richmond, algunos en mal estado. Junto al centro de visitantes se levanta la Planta de Ensamblaje de Ford, diseñada a finales de los años 20 por el estimado arquitecto industrial Albert Kahn. Es la planta de ensamblaje más grande de la costa oeste, en la que se fabricaron 49.000 jeeps y se procesaron otros 91.000 vehículos militares durante el curso de la guerra. Hoy en día, el edificio bellamente restaurado alberga eventos especiales de la comunidad. Mientras tanto, el destartalado Hospital de Campo Kaiser Richmond en Cutting Boulevard recuerda el revolucionario sistema de atención médica de Kaiser para los trabajadores de los astilleros, en el que los trabajadores pagaban un precio nominal por adelantado (en una época en la que sólo el nueve por ciento de los estadounidenses tenía seguro médico). Cerca de allí, el Centro de Desarrollo Infantil Marítimo de la Avenida Florida ofrecía guardería para las mujeres trabajadoras del astillero; hay una pequeña exposición en la parte de atrás (se requiere reservación). También está la cafetería para empleados abandonada del astillero y la estación de primeros auxilios en Canal Boulevard, así como Atchison Village, un vecindario en el oeste de Richmond de pequeñas casas de madera, ahora de propiedad privada, que una vez sirvieron como viviendas para los trabajadores en tiempos de guerra. Y un sendero a lo largo de la bahía conduce desde el centro de visitantes hasta el Parque Conmemorativo de Rosie the Riveter, en el lugar donde alguna vez funcionó Kaiser$0027s Yard Two. Una escultura evoca un barco en construcción e incluye imágenes y recuerdos de Rosies dispuestos a lo largo de una pasarela que mide la longitud de la quilla de un barco.

Y luego está el Roble Rojo en sí mismo. Hoy el barco se encuentra en el sitio del histórico Patio Tres, su proa apuntando a la bahía como si estuviera listo para saltar a la acción de nuevo. Está abierto como un museo, junto a una gigantesca grúa giratoria que una vez movió secciones prefabricadas a los cascos del barco.

El hecho cristaliza en mi mente que este impresionante barco representa toda una era del espíritu americano que abarca las florecientes nociones de igualdad de derechos, empleo justo, vivienda asequible, cuidado infantil las 24 horas del día, servicio de alimentos y atención sanitaria, todo ello en honor a la previsión de Henry Kaiser en su innovador modelo de negocio. Pero no es tan simple como eso. Hablamos de la guerra como un unificador, pero una visita al parque muestra el hecho de que, si bien se logró cierta igualdad, hubo que construir muchos puentes. Y entonces la guerra terminó.

Cuando los militares regresaron a casa, las mujeres y los afroamericanos fueron los primeros en perder sus trabajos y los beneficios que habían sido inspirados por la necesidad en tiempos de guerra. A pesar de esto, dejo el parque sintiéndome positivo, porque veo cómo los avances logrados

en el lugar de trabajo durante la guerra había plantado una semilla para el progreso de los derechos civiles aún por venir. El parque sigue siendo un lugar importante para seguir hablando de estos temas y asegura que el optimismo de “¡Podemos hacerlo!” no morirá.

CUANDO TE VAS

Rosie the Riveter/WWII Home Front National Historical Park se encuentra a unas 20 millas al norte de San Francisco. Desde los aeropuertos de San Francisco u Oakland, tendrá que alquilar un coche y dirigirse a la I-80 para llegar a Richmond.

Revisa el sitio web para los próximos eventos. Tengan en cuenta que las populares presentaciones de Betty Reid Soskin están en espera mientras se recupera de un reciente derrame cerebral.

Dónde quedarse y comer

El mejor lugar para alojarse es en la cercana Berkeley, que tiene muchos hoteles y restaurantes. El restaurante Assemble junto al centro de educación para visitantes sirve clásicos americanos en un entorno histórico. El Riggers Loft Wine Company , al otro lado del estacionamiento de la SS Red Oak Victory , está en un antiguo almacén de construcción naval sobre el agua y sirve vinos y sidras caseros.

Qué más ver y hacer

El itinerario del Servicio de Parques Nacionales “La Segunda Guerra Mundial en la zona de la bahía de San Francisco” reúne varios sitios regionales relacionados con la historia de la Segunda Guerra Mundial, incluidos varios fuertes locales y el Presidio de San Francisco.

Este artículo se publicó en el número de febrero de 2020 de Segunda Guerra Mundial.

Fuente: este post proviene de geopolitico, donde puedes consultar el contenido original.
¿Vulnera este post tus derechos? Pincha aquí.
¿Qué te ha parecido esta idea?

Esta idea proviene de:

Y estas son sus últimas ideas publicadas:

Crítica del libro: Hermann Ehrhardt

Hermann Ehrhardt: The Man Hitler Wasn’t , por John Koster, Idle Winter Press, Portland, Ore., 2018, $19.99 UP NEXT…AD Calidad Auto360p720p1080p Esta semana en la historia – Emperador ...

Etiquetas: Historia

Recomendamos

Relacionado

Buques de guerra monográficos US Navy

Henry J. Kaiser y los Liberty Ships: el origen de la construcción naval moderna

Cuando la Segunda Guerra Mundial estalló en 1939, la flota mercante aliada no estaba preparada para el traslado masivo de víveres y materiales que sostenían el esfuerzo bélico desde la orilla americana del Atlántico hasta las costas europeas. La caída de Francia en 1940 llevó la situación a un punto insostenible, con los submarinos alemanes atacando los convoyes aliados a lo largo de toda la costa ...

Pesqueros Astander Clearwater ...

De buque offshore a cosechador de almejas, la transformación del Belle Carnell

De buque de apoyo offshore a barco cosechador de almejas. Entre 2014 y el 2015 el astillero español Astander transformó el PSV Siddis Skipper en el buque insignia de la compañía canadiense Clearwater Seafoods, el Belle Carnell, el más moderno y tecnológicamente avanzado buque factoría especializado en la captura, procesamiento, empaquetado y congelado de almejas. Imagen: Clearwater Seafoods Incorp ...

Otras historias fútbol listas

Curiosos escudos de clubs de fútbol con barcos

Viendo en la televisión el último partido de Champions League del Manchester City reparé en el barco que aparece en lo alto de su escudo, lo que me despertó la curiosidad por conocer qué otros equipos de fútbol utilizan este símbolo y por qué. Aquí os dejo unas cuantas curiosidades futbolístico navales. Tanto el Manchester City como el Manchester United llevan un buque de tres palos en lo alto de ...

Buques de pasaje Chantiers de Penhoët STX France

Vladimir Yurkevich y el SS Normandie: el triunfo del bulbo de proa.

Hoy en día los bulbos de proa son habituales en los buques. Los datos demuestran que un barco con bulbo requiere mucha menos potencia para navegar que uno de similares características sin él. Pero esto no era así a principios del siglo XX. Su uso era escaso hasta que llegó el SS Normandie en 1935. El trasatlántico diseñado por el ingeniero ruso Vladimir Yurkevich era capaz de navegar tan rápido co ...

Buques de pasaje Cruceros

Principessa Jolanda: botado y hundido.

El Principessa Jolanda iba a ser uno de los trasatlánticos más grandes y modernos de su tiempo. Encargado en 1907 junto con su gemelo el Principessa Mafalda por la compañía Lloyd Italiano al astillero Cantiere Navale de Riva Trigoso (Italia), el diseño del ingeniero Erasmo Piaggio, de 149 metros de eslora y equipado con los últimos avances tecnológicos de la época, como la luz eléctrica, teléfonos ...

Buques de carga monográficos petrolero ...

El SS Manhattan, el primer petrolero en cruzar el paso del Noroeste

Cuando el SS Manhattan fue puesto en servicio en 1962 se convirtió al momento en el buque mercante más grande construido en Estados Unidos. Pero por si esta marca en la historia no fuera suficiente, en 1969 se convirtió también en el primer barco comercial en cruzar el mítico paso del Noroeste. Hasta 1968 Prudhoe Bay era tan solo una pequeña localidad al norte de Alaska ubicada por encima del Cír ...

Otras historias Armada de Suecia monográficos

Fredrik Henrik af Chapman, el padre de la ingeniería naval moderna

Fredrik Henrik af Chapman (1721-1808), constructor naval, científico y oficial de la marina sueca, fue la primera persona en aplicar métodos científicos a la construcción naval, introduciendo conceptos como la prefabricación. Chapman fue también el autor de diferentes tratados sobre ingeniería naval, como el Architectura Navalis Mercatoria o el Tractat om Skepps-Byggeriet (Tratado sobre construcci ...

Buques de pasaje Cruceros Uncategorized

Los barcos de pasajeros más grandes del último siglo

El cambio de siglo del XIX al XX se encontró con el RMS Oceanic como el barco de pasajeros más grande en eslora de todos los tiempos. El buque de la White Star Line había sido construido en los astilleros Harland and Wolff de Belfast en 1899 y medía 215 metros de eslora, con lo que superaba al SS Great Eastern en cuatro metros de largo. El RMS Oceanic (fuente: Wikipedia) Con un coste de un millón ...

buques de guerra otras historias astillero ...

Hog Island: el origen de la construcción naval por bloques

Cuando los Estados Unidos de América entraron en la Primera Guerra Mundial en abril de 1917, sus astilleros eran pocos y pequeños para hacer frente al esfuerzo de guerra. La solución, una inversión de 200 millones de dólares de la época para la construcción de 132 nuevos astilleros, entre los cuales, cuatro de ellos sumarían la cuarta parte de la producción: Bristol, Newark, Wilmington y el más gr ...

blog consejos de viaje

Consejos para no marearse en barco

Sin duda, para los turistas navegar en barco es una experiencia única y placentera. La travesía en alta mar es un momento de paz interior rodeado de un hermoso paisaje. Siempre hay una ocasión perfecta para hacer el alquiler de barco en vacaciones. Sin embargo, algo muy habitual es que los movimientos del barco en marcha te provoquen mareos. Existen algunos secretos para aprender a sobrelleva ...