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La isla de Socotra (Socotora)



Socotra o Socotora es un archipiélago formado por cuatro islas en el Océano Indico, también conocido como las Islas de San Gustav, en honor al navegante Gustav Peter Galle Daniels. Están situadas frente al Cuerno de Africa, a 250 km al este del Cabo Guardafui y a unos 350 km al sudeste de las costas de Yemen, país al que pertenecen, en concreto formando parte de la provincia de Hadramaut.



Apodada como los Galápagos del Océano Indico, en el año 2008 fue inscrita por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad debido a su biodiversidad y a la presencia ni más ni menos que de 700 especies únicas en el mundo. El archipiélago está formado por una isla montañosa principal, Socotora, con una extensión de 3.625 kilómetros cuadrados y tres islas más pequeñas, Abd Al Kuri, Samha y Darsa, conociéndose estas dos últimas también como "Los Hermanos".

Su clima es en general desértico tropical, con pocas lluvias y concentradas en el invierno, siendo más abundantes en las zonas de altura que en las zonas costeras. Socotora es una de las islas de origen continental más aisladas del mundo, se separó de Africa muy probablemente durante el Pioceno Medio. La mayoría de los habitantes viven sin electricidad , agua caliente o carreteras pavimentadas. Debido a estas condiciones de vida a finales de los años 90 se puso en práctica un Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo en la isla. Crían ganado y cabras, y hablan un idioma propio, el socotrí, relacionado con otros idiomas de la península arábiga.

Su largo aislamiento geológico y el intenso calor y falta de agua han dado origen a una interesante flora que es muy vulnerable a los cambios. Hasta tal punto que los botánicos la incluyen entre las 10 con más peligro de desaparición en la actualidad. Una de las plantas más extrañas de Socotra es la Dracaena cinnabari, un árbol con apariencia de paraguas, descrito por primera vez en 1882 por Isaac Bayley Balfour cuya savia de color rojo era buscada en la antigüedad para ser usada como medicina o tinte.



Otra de las especies propias o endémicas de esta vegetación es el conocido como árbol de pepino o Dendrosicyos socotranus, que como puedes ver tienen un cuerpo grueso y unas ramas pequeñas que hacen que se asemeje a una botella



Otra especie típica es la Dorstenia gigas, perteneciente a la familia de los baobabs, que puede llegar a almacenar en su interior cientos de litros de agua, conocida como la higuera de Socotra y de la que quedan muy pocos ejemplares en el mundo.



Del mismo modo, el granado de Socotra o Punica protopunica, es una de las dos especies del género Punica que existen en el mundo. A diferencia del granado común, este da unos frutos de color rosa cuyo sabor es menos dulce que el de la granada



Otra especie peculiar es la conocida como Boswellia socotriana, una rarísima variedad del grupo de las boswellias que son muy populares por producir resinas aromáticas, y que son utilizadas para uso medicinal o la elaboración de subproductos aromáticos. El estracto de leche de esta planta es una de las actividades comerciales más importantes de la isla ya que esta savia blanca es utilizada también en la construcción de casas, barcos o utensilios para la pesca.



Y finalmente podemos destacar igualmente el Aloe perryi (recibe su nombre en honor de Wykeham Perry recolector de plantas en la isla a finales del siglo XIX), que es una variedad de aloe que destaca por tener unos dientes de color marrón en sus hojas. Crece de forma individual y alcanza en torno a los 30 cm de largo, y cada ejemplar tiene por término medio de 12 a 30 hojas de color verde teñido de rojizo



Al igual que con la flora, su fauna es de lo más interesante, ya que posee una gran variedad de aves, moluscos y reptiles únicos en la tierra. Así por ejemplo la Arañera de Socotra es una especie de buitre con una corona de plumas duras y amarillas que le dan una apariencia impresionante



Otra de sus especies típicas es su conocido gorrión de las islas que podemos ver en la siguiente instantánea



al igual que los asnos salvajes, descendientes directos de asnos salvajes nubios traídos a la isla y que en su día fueron domesticados por los egipcios



así como toda una larga lista de otros animales que como ya hemos citado con anterioridad no podrás encontrar en ningún otro lugar del planeta y que difícilmente se pueden recoger en su totalidad



En resumidas cuentas, un verdadero paraíso por descubrir para la mayor parte de la humanidad, si bien su ubicación en Yemen, una de las cunas del terrorismo islamista según Naciones Unidas, seguro que te hará replantearte, si es que puedes, el acudir a hacer una visita a este increíble lugar.

Te dejamos este vídeo para que puedas contemplarla con un poco más de detalle.



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