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Cabo Verde, la historia de un pueblo sin Historia

El pasado de Cabo Verde no es un pasado típico. Hasta hace unos 550 años, cuando empezaron a llegar los primeros seres humanos, las diez islas que componen el archipiélago permanecían vírgenes. Apenas dos segundos, en comparación con los cinco a quince millones de años que han pasado desde su creación, pero, como siempre, en tiempo récord, los seres humanos han hecho notar su presencia. Cabo Verde apenas está verde ahora y su pueblo ha soportado todas las desgracias imaginables, pero no quiere olvidar y espera que el pasado le ayude a aprender y a lograr el próspero futuro que se le ha prometido con la libertad.

Cuando los portugueses llegaron a Cabo Verde en 1460, además de sus bellos paisajes y kilómetros de playas, se encontraron con varias islas que no tenían mucho que ofrecer. No había recursos naturales o minerales preciosos en las islas y la agricultura tradicional se hizo imposible por su duro y árido clima. En efecto, su situación geoestratégica era de gran importancia, ya que podía servir como punto de partida para el descubrimiento del continente o como puerto de transbordo hacia América o Asia, pero Portugal quería hacer de Cabo Verde una colonia rica y próspera, generar riqueza para la propia metrópoli y ofrecer una alternativa a todos aquellos portugueses dispuestos a hacer el mar. En las islas con pocos recursos, esto parecía imposible de hacer, pero Portugal vio la solución rápidamente.

El comercio de esclavos

La Corona portuguesa concedió a todos los colonos permiso para traficar con esclavos que vivían en la isla de Santiago para facilitar la ocupación de las islas y su desarrollo; esta práctica se convertiría rápidamente en el principal motor económico de las islas. La capital de la época, Ribeira Grande – hoy Cidade Velha,’ casco antiguo’ -, fue el centro neurálgico del comercio de esclavos, la primera ciudad fundada en las colonias tropicales por los europeos. Allí desembarcaron barcos de esclavos con cientos de esclavos procedentes de las costas de Guinea y Sierra Leona, que fueron vendidos a los colonos en lo que se conocía como “hipermercados de esclavos” al aire libre, una verdadera compraventa de seres humanos que marcó plenamente la historia del país y tuvo su mayor auge en el período comprendido entre el siglo XVII y la abolición de la esclavitud en la isla

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La mayoría de estos esclavos se vieron obligados a continuar su viaje a América, pero muchos permanecieron y comenzaron a poblar el país. Como se encontró deshabitado, Cabo Verde no tiene una población verdaderamente indígena, pero ya entre los esclavos que permanecieron, se pueden salvar los primeros rastros de la memoria colectiva de Cabo Verde. A continuación, como medio de comunicación entre esclavos de diferentes orígenes, surge el idioma criollo de Cabo Verde, idioma que los esclavos llevarían consigo a América y que daría origen a la mayoría de las lenguas criollas de las colonias francesas e inglesas del continente americano.

Cabo Verde perdió parte de su valor con el fin de la esclavitud, pero no todo. Muchos barcos siguieron navegando por sus mares, con la única diferencia de que ahora llevaban petróleo en lugar de esclavos. Sin embargo, la condición de los caboverdianos seguía siendo terrible. Los colonos tenían en sus manos las riquezas del archipiélago, mientras que la mayoría de la población vivía en la privación. Siete grandes hambrunas mataron a unos 300.000 caboverdianos sólo entre 1900 y 1950, situación que provocó la emigración de miles de personas a la metrópoli y a Europa.

La dictadura fue creada en Portugal en 1926 y muchos de los que se quedaron sólo vieron una salida: el combate. Las revueltas populares y los enfrentamientos violentos siguieron en los años siguientes, que perturbaron profundamente el régimen. La represión contra los rebeldes fue intensificada por la dictadura de Salazar y miles de caboverdianos fueron condenados a trabajos forzados en Santo Tomé y Príncipe, donde cantaba Cesaria Évora, su cantante más popular, o en los campos de concentración establecidos en el propio Cabo Verde.
La represión dio alas a los rebeldes, que rápidamente se ganaron el apoyo del público. Mientras tanto, en Lisboa, muchos estudiantes de las colonias portuguesas se reunieron en la Casa de Estudantes do Empire (CEI) y se convirtieron en figuras clave de las luchas anticoloniales contra el Imperio Portugués. Entre ellos, uno se destacó particularmente: el Amílcar Cabral. Nacido en Guinea-Bissau de padres caboverdianos, Cabral creó, sin explotación, el Partido Africano para la Independencia de Guinea y Cabo Verde (PAIGC), que pretendía liberar a los dos territorios de su control y crear un nuevo orden social. Querían autonomía, pero no sólo de los portugueses.

gobernantes anticoloniales cabo verde
Algunos de los gobernantes anticoloniales más importantes que pasaron por la CEI. Fuente: João Portelinha Portelinha

La lucha de un país

Para que cualquier lucha por la libertad tenga éxito es importante que las personas tengan una identidad nacional, un sentimiento compartido que una a sus miembros en la misma cultura y costumbres. Era literalmente imposible lograr esa armonía en un país como Cabo Verde, donde había colonos y colonos, amos y esclavos, negros y blancos. Tampoco era lo que pretendía el PAIGC, que dejó claro desde el principio que sólo estaba en un lado: el de los oprimidos. Inspirado por comunistas como Rosa Luxemburgo o Álvaro Cunhal, Cabral hizo de la idea de pueblo una de sus principales herramientas políticas e ideológicas; analizando los orígenes de la dominación, acabó descubriendo el núcleo de la identidad caboverdiana y guineana y consiguió reunir a la mayoría de la población bajo la bandera de la democracia y el socialismo.

Los rebeldes fueron más intrépidos y decididos con el PAIGC al frente; infligieron golpes cada vez más fuertes al ejército portugués y se ganaron el apoyo de la comunidad internacional, por lo que no hubo vuelta atrás en la independencia cuando Cabral fue asesinado en 1973. El asesinato de Cabral, sin embargo, fue un gran golpe para el PAIGC, que de un plumazo perdió a su jefe e ideólogo. Poco a poco, la unidad intelectual progresista se perdió y muchos individuos se contentaron con la democracia y dejaron de lado las conquistas económicas y sociales que Cabral soñaba para su pueblo.

Amílcar Cabral con el Fidel de Castro
Amílcar Cabral con el Fidel de Castro. Fuente: Times of Havana
La independencia de Cabo Verde fue declarada el 5 de julio de 1975 y pasó a ser gobernada por el PAIGC, que dirigió conjuntamente a Guinea-Bissau y Cabo Verde como un partido binacional, algo que ocurría por primera vez en la historia. De hecho, la idea era unir a Cabo Verde y Guinea en el mismo país hasta que un golpe de Estado en Guinea en 1981 provocó una división entre los dos países y también entre las dos ramas del PAIGC, lo que dio lugar a la creación del Partido Africano para la Independencia de Cabo Verde (PAICV), restringiendo su actividad a ese país. Desde la independencia, el PAICV gobernó como una entidad única, pero la ineficacia de sus políticas y el colapso del bloque soviético lo obligaron a adoptar una estructura multipartidista y en 1991 celebró elecciones en las que perdería.

En estos primeros quince años de independencia, el PAICV nacionalizó importantes sectores de la economía, como la pesca y la banca, e introdujo muchas reformas agrarias y forestales que, a pesar de la sequía y de la escasa tierra cultivable, consiguieron aumentar la producción de alimentos, apenas un 10% de la superficie. Sin embargo, en el nuevo país faltaba casi todo: infraestructura, trabajadores cualificados, industria, carreteras… Y con la urgencia que se pedía desde las calles, el PAICV no podía o no sabía cómo satisfacer estas necesidades. El advenimiento del Movimiento Liberal para la Democracia (MpD) eliminó cualquier signo de cabralismo en el Estado: significó la privatización de varias empresas públicas y la apertura de Cabo Verde a los mercados extranjeros, requisito básico de organizaciones como la Organización Mundial del Comercio o el Fondo Monetario Internacional.

Desde entonces, el MpD y el PAICV se han alternado en el control, sin que ninguno de los dos haya logrado mejorar drásticamente la situación del país. Durante estos años, el PAICV descartó gran parte de los ideales marxistas de su fundador y pasó a aceptar la socialdemocracia, la privatización y, en definitiva, la economía de mercado. Como resultado, con el fin de mejorar la economía nacional y crear riqueza para el pueblo, Cabo Verde está buscando ahora inversión extranjera, pero no está tan claro que los inversores estén buscando lo mismo. Por el momento, el regreso de viejos amigos al archipiélago -Europa- pero también la llegada de nuevos socios -China- ha inspirado este enfoque.

El hecho de que no haya muchos recursos en Cabo Verde no significa que no haya oportunidades.

En una nación con una zona económica exclusiva de más de 700.000 km2, es obvio que en algún lugar debe haber riquezas, una de las más importantes de las cuales está bajo el agua. Históricamente, la pesca ha sido uno de los principales recursos de Cabo Verde y es doblemente importante debido al bajo potencial agrícola de las islas. Las aguas de Cabo Verde han suministrado a su población pescado fresco desde el primer día en que llegaron los humanos, y necesitaron poco más que un pequeño bote para capturarlo. Hoy en día, con todos los adelantos técnicos que se han puesto a su disposición, el acceso al pescado se ha convertido en un problema para los pescadores tradicionales, que han visto cómo enormes buques pesqueros europeos y chinos, sedientos de sus propios caladeros, dominan sus aguas y se llevan gran parte del pescado. Los acuerdos de pesca con otros gobiernos u organizaciones, como China o la UE, dan paso al derecho de explotar las aguas de Cabo Verde a cambio de prácticamente nada, dejando a la población sin peces y sin beneficios.

Mapa Cabo Verde
Mapa Cabo Verde
El turismo, que ya es el sector que más contribuye al PIB nacional, es otro de los sectores más importantes del país -y potencialmente el de mayor potencial-. Cada vez más visitantes se sienten atraídos por las aguas tropicales y los ambientes volcánicos, lo que ha llevado al desarrollo de varios complejos hoteleros propiedad de extranjeros. Situados en algunos de los lugares más bellos del mundo, los complejos sólo permiten la entrada a quienes pueden pagar sus tarifas, que no suelen incluir a la población local. Estos guetos turísticos, que producen beneficios millonarios para las empresas que los poseen, transforman muchos de los lugares más valiosos del archipiélago en su propia tierra. Una de las instituciones más corruptas del mundo es la que hace esto: Inversiones de Cabo Verde (CVI). Este departamento, que depende del Ministerio de Economía, aprueba los proyectos de inversión extranjera e intercede ante el Gobierno para recibir concesiones de tierras y licencias.

La isla de Boa Vista

La isla de Boa Vista, una de las más bellas y frágiles del mundo, es el ejemplo más evidente de esto. La construcción de un mega-hotel fue aprobada en 2001, pero el inversor no estaba contento con el contacto de la isla, ya que sería difícil para los visitantes acceder al hotel. Presentó su queja a la CVI, que convenció al gobierno de que se estableciera un aeropuerto internacional en una isla con una población de sólo 6.000 habitantes. Y se construyó allí, debido en parte al gasto de dinero público y a pesar de las claras prioridades, como el 30% de la población que vive en la pobreza extrema.

El PAICV y el MpD han estado limando sus diferencias desde hace algún tiempo, hasta el punto de que sus políticas son prácticamente las mismas en asuntos como la inversión extranjera. Desde hace más de dos décadas, la venta de los principales activos del país ha sido una constante, tiempo más que suficiente para que los caboverdianos vean que ninguno de estos compromisos mejora sus condiciones de vida porque no llegan a ver el dinero. Esto ha llevado a muchos caboverdianos a considerar la migración como el único camino hacia una vida mejor, combinado con sequías cada vez más largas y graves, que en la actualidad están experimentando la peor sequía desde 1977 y que ahora son normales durante más de un año sin lluvia.

Algunos vienen, otros se van

Hay diez islas en Cabo Verde, pero la población total de todas ellas sólo supera la mitad de la población de la Undécima Isla de la Diáspora: un millón de refugiados, frente a medio millón de habitantes de Cabo Verde. Desde antes de que se prohibiera la esclavitud, la emigración ha sido uno de los rasgos distintivos del país y está siempre presente en su memoria y su cultura. Además, las remesas de los emigrantes constituyen una parte integrante de la economía nacional, ya que contribuyen aproximadamente al 10% del PIB.
Esta es la magnitud y la importancia de la emigración para el país, creada por el gobierno del Ministerio de las Comunidades, encargado de todos los asuntos de emigración. Fue el reconocimiento oficial con el que, no sólo en la economía, sino también en la cultura o la política, la diáspora adquirió importancia. Son fundamentales para los partidos políticos, porque la mayoría de los millones de emigrantes tienen derecho al voto, pero el peso que tienen en su historia es mucho mayor.

La distribución de la diáspora caboverdiana en el mundo.

Los referentes de la lucha anticolonial como Cabral estaban en la diáspora y trajeron ideas frescas del extranjero, pero esta fase tuvo lugar en prácticamente todos los dominios del hecho caboverdiano. La mezcla de estilos y culturas en las que los caboverdianos han estado activos es un ejemplo vivo de su música. En general, la mayoría de los refugiados, como los Estados Unidos con 250.000 caboverdianos, Portugal con 140.000 y los Países Bajos con 40.000, están muy bien integrados en los países de acogida y no esperan regresar en un futuro inmediato, sino que esperan que su país sea un día un lugar del que nadie tenga que escapar para tener una vida decente.

distribución de la diáspora Cabo Verde
distribución de la diáspora Cabo Verde
Mientras que muchos caboverdianos se iban sin saber si volverían, en el camino se cruzaron con otro grupo de personas con una diáspora aún mayor que la de los caboverdianos: los chinos. China ha podido convertirse en uno de los aliados más poderosos de Cabo Verde, al igual que varios otros países africanos: ha desarrollado gran parte de la infraestructura moderna del país, desde la Asamblea Nacional hasta las universidades, y tiene en marcha muchos grandes proyectos. Cabo Verde también tiene la mirada puesta en albergar uno de los últimos puertos de la Ruta de la Seda de China y ya se está posicionando como uno de los preferidos cuando el proyecto de la costa occidental africana comience con China. Con este fin, los proyectos chinos en su territorio, como la recientemente aprobada construcción del primer mega-casino del país en Praia, han demostrado ser lo más acogedor posible.

Sin embargo, con las empresas chinas puede ocurrir lo mismo que con la pesca o el turismo: que los caboverdianos no sirvan para nada. Si todo el proyecto está destinado únicamente a crear riqueza para los inversores, no importa cuánto se puedan gastar los millones. El resultado de esta forma de política es claro: los caboverdianos no disfrutan de su riqueza, ganan poco para perderla y malgastan el dinero público en proyectos que no les sirven para nada.

Como Cabo Verde no dispone de recursos muy útiles, las inversiones realizadas demuestran que cada caboverdiano tiene un amplio potencial para tener la capacidad de triunfar por sí mismo. Desde la época de la esclavitud, su condición ha cambiado mucho, pero ha llegado el momento de que la historia sea justa con las personas felices y trabajadoras y las aliente a ser plenamente libres. La independencia fue un movimiento, pero “Una revolución social no termina cuando se iza la bandera y se toca el himno nacional, como dijo Amílcar Cabral”.

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