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Una rara molécula en luna de Saturno da indicios de posible vida extraterrestre

Es probable que el ciclopropenilideno no fuera muy común en las clases de química, pero el descubrimiento en la luna de Saturno, tiene a los astrónomos muy intrigados.

Una rara molécula en luna de Saturno indica posible vida extraterrestre
Los investigadores han hallado la extraña partícula en la atmósfera de una de las lunas más grandes de este planeta. Se trata de una molécula de carbono extremadamente rara que es tan reactiva que solo puede existir en la Tierra en condiciones de laboratorio, detalla la NASA en un comunicado.

Los científicos dicen que esta simple molécula puede ser un precursor de compuestos más complejos que podrían formar o alimentar la posible vida en Titán”, reseñó la institución el martes.

Una rara molécula en luna de Saturno indica posible vida extraterrestre
El compuesto -continúa detallando la agencia- nunca antes se había detectado en una atmósfera, y puede ser un componente básico de moléculas orgánicas más complejas que algún día podrían dar lugar a la vida.

La intrigante luna de Saturno



Para los astrónomos, Titán es una luna muy diferente al resto del espacio. “Pensamos en ella como un laboratorio de la vida real donde podemos ver una química similar a la de la Tierra antigua cuando la vida se estaba afianzando aquí”, dijo Melissa Trainer, astrobióloga de Goddard de la NASA en el comunicado, y principal investigadora de la misión Dragonfly que analizará la composición de la superficie de Titán.

Titán es el objetivo de la próxima misión Dragonfly de la NASA, que buscará signos de vida pasada o presente. Su superficie es algo húmeda, con lagos y nubes de hidrocarburos, y una atmósfera predominantemente de nitrógeno, con un poco de metano.

La atmósfera es cuatro veces más espesa que la de la Tierra (que también está dominada por nitrógeno), y los científicos creen que hay un enorme océano de agua salada debajo de ella.

El equipo de investigación dirigido por científicos de la NASA publicaron su estudio de Titán en el Astronomical Journal este mes. El descubrimiento fue hecho gracias a las observaciones realizadas en el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en Chile.

Saturno
La geóloga Rosaly Lopes del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, detalló que a través de la investigación se espera “averiguar si Titán es habitable”.

“Así que queremos saber qué compuestos de la atmósfera llegan a la superficie, y luego, si ese material puede pasar a través de la corteza de hielo hasta el océano, porque creemos que el océano es donde están las condiciones habitables”.

Determinar qué compuestos están presentes en la atmósfera es un paso muy importante en ese proceso. Las moléculas presentes en la superficie de Titán, podrían ser las mismas que formaron los componentes básicos de la vida en la Tierra.

Un mundo prometedor de vida extraterrestre

Aunque Marte ha fascinado a los científicos por ser uno de los mundos más parecidos a la Tierra del sistema solar, la particular luna de Saturno se ha convertido en el nuevo objetivo.

Las abundantes sustancias químicas disponibles en Titán han generado especulaciones de que podrían existir allí formas de vida, con una química fundamentalmente diferente a la de los organismos terrestres, según detalla Gareth Dorrian, investigador postdoctoral en ciencias espaciales, Universidad de Birmingham en una publicación en el portal earthsky.

La biosfera de la Tierra contiene todos los ingredientes conocidos necesarios para la vida tal como la conocemos, pero los recientes hallazgos, tanto en Venus con en Titán, nos recuerda que al menos algunos de estos ingredientes también existen en otras partes del sistema solar.

También puedes leer: Encuentran rastros de vida en Venus

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