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Ruta por las backwaters de Kerala – India

Hemos vuelto “ojipláticos” . Ese es el mejor término que se me ocurre para describir cómo hemos vuelto Pablo y yo de la India. En este país de contrastes, de colores y de miradas, Kerala era nuestro destino final y dentro de él, empezaríamos por una ruta por las backwaters.

¿Queréis saber cómo poco a poco nos fuimos quedando ojipláticos? ¿Qué es eso de las backwaters? ¿Y Kerala dónde está?

Si os pica la curiosidad y queréis responder a estas preguntas, no os quedéis atrás y acompañadnos en esta aventura

Guía de las backwaters de Kerala: qué son, dónde están…

Las backwaters son una red laberíntica de lagunillas, canales y ríos que se extienden por más de 900 km, desde Kochi a Kollam.

Se encuentran en Kerala, un estado al sur de la India conocido como el “hogar de los dioses”. Y, además, están a un suspiro de la Costa de Malabar, bañada por el Mar de Arabia. Kerala y sus backwaters son uno de los escenarios más bellos con los que te puedes encontrar en el sur de la India.

Esto último no solo lo digo yo, sino también National Geography. Que sí, que a veces no hay que hacerles ni caso. Pero a mí me suele picar la curiosidad y siempre quiero comprobar si un destino es o no para tanto con mis propios ojos.

Cómo recorrer las backwaters: excursiones y tours

Os dejamos tres opciones para recorrer las backwaters. Empezamos por la más baratita y terminamos con la que hicimos nosotros .

Ferry público de las backwaters

Como ya hemos dicho, empezamos con la opción más barata. Esta opción no solo es para presupuestos más ajustados, sino también para aquellas personas que quieran una experiencia de viaje como local.

En el ferry puedes hacer el trayecto de Alleppey a Kollam en unas 8h con un par de paradas. El precio está muy bien, unos 5€; eso sí, aunque el paisaje sea la bomba, no es la opción más cómoda.

Si eso de parte 8h en un barco ya te marea, tranqui, hay otras opciones mucho más cortas. Puedes consultar todas justo aquí.

Alquilar un barco por horas

Si eso del roce no va contigo , pero tampoco tienes mucho presupuesto, esta es tu opción. Si quieres tener una experiencia más personal, puedes alquilar un barco durante unas horas, sin hacer noche en él.

El precio dependerá del número de horas y del tipo de barco.

Mi consejo es que preguntéis mucho y que no os quedéis con la primera opción.
Revisad el barco antes de contratar.


Hacer noche en un houseboat

Y terminamos con la opción que hicimos nosotros y que también es la más cara de las que os dejamos. Peeeero, sin duda, es la más impresionante y “disfrutona” jajaja

En esta opción, se alquila un kettuvallam, el barco tradicional de Kerala, que también se convertirá en vuestra casa durante 1 o 2 días.

Ojo cuidao!! que no os den gato por liebre. Hay barcos de todo tipo. Nos podemos encontrar con barcos que parece que han sobrevivido a un huracán o con auténticos palacios flotantes.

Nosotros os recomendamos Xandari Riverscapes, la empresa con la que hicimos esta escapada.

Tienen barcos de 1, 2 y 3 habitaciones, por lo que si vais un grupete no se queda nada mal de precio. El barco de una habitación ronda los 135€, el de 3, los 257€.

alleppey backwaters
En qué consiste la ruta por las backwaters en houseboat

Os vamos a explicar un poquito más en qué consiste la opción que elegimos nosotros.

Como ya hemos dicho, lo normal es pasar 1 o 2 noches en el houseboat. Nosotros hicimos una noche y disfrutamos casi 24 horas de esta pequeña casa flotante.

Nada más pisar el barco te reciben con un coco y con un collar de flores de cardamomo . No empezamos mal jajaja

A partir de ahí, solo te vas a preocupar por comer bien, dormir mucho y disfrutar de tranquilos paseos y de la vida alrededor del agua.

Porque sí, en el barco comes y muy bien (vaya, que está todo incluido jejeje).

A media tarde, sueles dejar el houseboat y recorres canales más pequeños en un barquito tipo canoa. En esta parte observas de cerca el día a día de la gente que vive en las backwaters. No lo veas como un circo y disfruta del paseo.

Pero, sin duda, uno de los momentos que más nos gustó fue cuando al atardecer atracan cerca de un pueblito y puedes recorrerlo e interactuar con los locales.

backwaters india
Sin duda, esta ruta por las backwaters en un houseboat se ha convertido en una de las experiencias más mágicas que hemos vivido. Vamos, parecía que estábamos de luna de miel.

Desde dónde empiezo mi ruta por las backwaters

Alleppey es el pueblo desde donde más excursiones salen. Esto tiene sus pros y sus contras.

Hay mucha más oferta y se pueden encontrar mejores precios

Hay mucha más gente por todos lados y con esto me refiero a más turistas.

Los tours suelen ser de más calidad que si los haces partiendo de otros sitios.

kochi backwaters
Hay amigos viajeros que nos han comentado, por ejemplo, que Panangad fue una decepción.

Otra opción que puede estar bien es salir desde Kumarakom.

Cómo llegar a las backwaters: Alleppey (Alappuzha)

La opción que más se usa por la India entre viajeros es el tren. La mayor parte de la gente suele llegar a Alleppey desde Kochi, trayecto que cuenta con varios trenes al día.

El tren de Kochi a Alleppey tarda alrededor de 1h, puedes ver aquí los horarios y otras posibles combinaciones.

Nosotros contamos con un conductor durante todo nuestro viaje por Kerala gracias a la agencia The Travel Planners. Para nosotros fue lo más cómodo, ya que solo estuvimos una semana en ese estado.

Para nosotros, Kerala fue la segunda etapa del viaje. Primero estuvimos por Nueva Delhi, Agra y Jaipur.
Desde Jaipur volamos a Kochi con Indigo por 70€ cada uno (no lo pillamos con mucha antelación)


Cuál es la mejor época para hacer una ruta por las backwaters de Kerala

Según nos dijeron, la época más alta en cuanto a turismo es de noviembre a febrero, por lo que los precios aquí suben bastante.

La temporada baja corresponde con nuestro verano, ya que es la época de monzones en esta parte de la India. Si queréis ir en agosto y de repente veis que todo es hiper caro, tiene una razón.

backwaters kochi
El segundo sábado de agosto se celebra la Nehru Trophy Boat Race o carrera de serpientes, llamada así por los barcos donde se realiza (snake boats). La verdad es que es una de las fiestas más pintorescas y famosas de la región.

Si te has desplazado justo ese día para ver esta celebración, genial! Pero si te ha pillado por sorpresa verás que es mucho más complicado encontrar un barco disponible y a buen precio.

Entonces, ¿qué nos recomiendas?

Estas son siempre las peores preguntas , porque todo depende. A nosotros nos gusta recomendar cosas que hemos hecho y la opción de ruta por las backwaters que elegimos fue la de noche en un houseboat.

ruta backwaters kerala india
Sin embargo, si no os queréis gastar ese dinero, cualquiera de las otras dos opciones nos parece genial. Si hubiésemos tenido más tiempo, probablemente habríamos hecho también la opción del ferry público.

La cosa es disfrutar y estar a gusto con lo que se elija y estando en las backwaters cualquier opción es la mejor .


¿Conocíais esta zona de la India? ¿Qué os ha parecido esta ruta por las backwaters de Kerala? Venga, que os esperamos en los comentarios
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