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El Times Square y su inolvidable fiesta de fin de año

El Fin de Año siempre tiene algo de mágico, y si la celebración se efectúa en el Times Square, la experiencia es inolvidable. Este es uno de los grandes momentos de la navidad en Nueva York.

Como ya es tradición, el 31 de diciembre en la noche Times Square, una de las plazas más grandes de la ciudad, ya estará abarrotada de gente a la espera del gran momento.

Un millón de personas de todo el mundo van a ver caer la bola gigante recubierta de cristales de colores.

La cuenta atrás comienza con la bajada de la Gran Bola (Ball Drop), que empieza a descender un minuto antes de medianoche. Cuando llega abajo explota con sus miles de confetis y fuegos artificiales. La tradición a seguir es besar en la boca a otra persona (sea tu pareja o no) justo cuando la cuenta atrás finaliza.

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La “bola” de Times Square



En 1904 Nueva York se vivieron hechos importantes. Ese año comienza a circular la primera línea de Metro de la ciudad y se inaugura el edificio del New York Times en el corazón de la Gran Manzana de entonces.

El dueño del periódico, Adolph Ochs, quería atraer a los ciudadanos de Nueva York para que conocieran y admiraran su flamante edificio de 25 plantas. Se le ocurrió entones un evento que cambiaría la costumbre de los festejos del Año Nuevo.

Hasta entonces, la noche del 31 de diciembre los neoyorquinos se acercaban a la plaza de la Iglesia de la Trinidad en la intersección de la avenida Broadway y Wall Street, en el sur de la isla. Allí esperaban la medianoche para estallar haciendo sonar latas llenas de guijarros.

Pero en 1904 se organizó un espectáculo de fuegos artificiales desde el edificio Times que congregó nada menos que a 200.000 personas. El éxito de su iniciativa motivó a Ochs a dar un paso más.

En 1907 mandó construir una enorme bola de hierro y madera que adornó con 100 bombillas y la instaló sobre un mástil en el techo de su edificio. La noche del 31 de diciembre, frente a los asombrados asistentes que esperaban el ya acostumbrado espectáculo de fuegos artificiales, la bola comenzó a deslizarse hacia abajo por el mástil. Había nacido la “caída de la bola” que cada año siguen miles y miles de personas, y millones por televisión desde todo el mundo.

Aquella original bola fue actualizada en varias oportunidades. La actual fue instalada en el 2009, tiene 3,70 metros de diámetro y está hecha de una fina estructura reticular de hierro.

La bola geodésica está iluminada por 672 módulos LED y cada uno de ellos está decorado por 4 triángulos de cristal Waterford (una famosa cristalería americana). En total son 2,688 triángulos de cristal.

La bola desciende por el mástil en un corto viaje de 60 segundos, y cuando llega a su fin, una lluvia de casi una tonelada de confeti cae sobre Times Square y sus miles y miles de almas.

El día 29 de diciembre se hace un simulacro por razones de seguridad, arrojando cientos de kilos de confeti desde los mismos edificios, por lo que aquí tienes una buena alternativa para adelantar el festejo. El horario del simulacro se informa en el Centro de Visitantes de Times Square.

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La tradición en Time Square



A finales del siglo XIX la ciudad de Nueva York se había extendido hasta la calle 42, y esta área se había convertido en el eje de la vida social de la época.

El nombre original fue “Longacre Square” y fue rebautizada en 1904 cuando el periódico New York Times instaló sus oficinas centrales en el Edificio One Times.

A lo largo de su vida esta plaza recibió distintos nombres populares. En la década de los años 20 se le llamaba “El solomillo de Nueva York” porque los espacios a su alrededor ya eran los más deseados de la ciudad.

También se la conoce como “The Great White Way” y “Crossroads of the World” marcando su perfil internacional. Después del gran crack financiero de 1929, muchas empresas que tenían sus oficinas en Times Square quebraron y abandonaron sus edificios.

Estos edificios, oficinas y locales, fueron ocupados poco a poco por empresas del negocio del entretenimiento, incluyendo varios espectáculos de strip tease. En la última década del siglo XX, el alcalde Giuliani se propuso “limpiar” la zona y convertirla en un punto de ocio más familiar.

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Los populares carteles de Time Square



Hoy en día no concebirías ver esta intersección sin sus gigantes pantallas. Para1917 se instala el primer cartel luminoso en Times Square. Y ya en 1928 se inaugura el cartel con noticias que van girando en su frente. La primera noticia mostrada fue la victoria de Herbert Hoover en las elecciones presidenciales.

En la actualidad, el código urbano de Nueva York para esta zona, exige que los edificios cuenten con todos los elementos técnicos y de seguridad necesario para alojar carteles luminosos.

Los inquilinos de Time Square



Times Square también reúne algunos medios de comunicación muy conocidos: MTV y el canal de televisión ABC.

El Edificio Time sólo tiene 2 inquilinos durante todo el año (una tienda Walgreens en la primera planta y la empresa que gestiona el evento de Fin de Año, en la planta 22). El resto del edificio permanece vacío y se mantiene con el alquiler de su fachada para instalar carteles luminosos.

Una empresa puede llegar a pagar 4 millones de dólares por año sólo como alquiler del espacio para tener su cartel en Times Square. Además del costo del cartel y de su mantenimiento. Cada día se emite en directo el programa “Good Morning America” desde el estudio de ABC TV que se ve desde la calle en la Avenida Broadway y la calle 44.

Uno de los edificios icónicos de Times Square es el Edificio Paramount (1501 de la avenida Broadway). Aquí funcionaba el Teatro Paramount donde actuaron muchas figuras como Fred Astair, Bing Crosby o Frank Sinatra.

El teatro fue cerrado en 1964 y su espacio incluido en el complejo de oficinas del edificio.

Lee aquí: Times Square, el majestuoso símbolo de Nueva York

Isabel Cisneros

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