vadebarcos Idea guardada 0 veces
Sé la primera persona en valorar esta idea Valorar

Desastres marítimos: la plataforma Piper Alpha

Imagen plataforma petrolífera

¿Qué es una plataforma de perforación petrolífera?

Hay una estrofa de la famosa canción del musical Cabaret, interpretada por Liza Minelli “el dinero hace mover el mundo” (money makes the world go round). Son legión los seguidores de este precepto,  pero otros están en desacuerdo y citan como claves el amor o incluso la música. Lo cierto es que en este mundo dependiente de las fuentes fósiles de energía, el petróleo es el gran motor de nuestras vidas y de nuestras economías. Se consumen alrededor de ochenta millones de barriles diarios de crudo y para conseguir complacer esta enorme demanda, las compañías petrolíferas “literalmente” barren nuestro planeta en busca del preciado “oro negro”, tanto por tierra como en los océanos. Teniendo en cuenta que las tres cuartas partes de nuestro planeta son de agua salada, la mayoría de las grandes reservas petrolíferas se encuentran sumergidas.

Para conseguir el propósito de obtener el oro negro del fondo de los océanos, las compañías petrolíferas invierten enormes sumas de dinero en la construcción y mantenimiento de unos artefactos denominados plataformas de perforación y de almacenamiento de crudo y gas.

La primera unidad fue construida en el año 1897 en el estado de California, realizándose su instalación en tierra y ya en el año 1928 se dio paso a la instalación de plataformas en los océanos.

Hoy en día, estas estructuras son consideradas verdaderas ciudades flotantes, dando alojamiento y ocupación laboral a cientos de personas, siendo capaces de perforar la corteza terrestre a más de 1.200 metros de profundidad (mayor que la altura de cualquier rascacielos existente)

Esquema básico de una torre de perforación petrolifera

La plataforma Piper Alpha.

Fue considerada la mayor catástrofe a nivel mundial ocurrida sobre una plataforma petrolífera. La plataforma Piper Alpha era una estación de producción de crudo en el Mar del Norte dirigida y operada por la compañía Occidental Petroleum Ltd. Estaba enclavada en el sector británico del mayor campo petrolífero existente y a una distancia de 120 millas de la ciudad de Aberdeen (Escocia).

Mapa de situación de la plataforma Piper Alpha
Mapa de situación de la plataforma Piper Alpha

La plataforma comenzó sus tareas de extracción de crudo en el año 1976, pasando posteriormente a ser convertida a una planta productora de gas. El ratio era de un 10% de la producción total de los campos petrolíferos del Mar del Norte. En el año 1988 se llevo el record de producción mundial al ser capaz de extraer 317.000 barriles de petróleo diarios. La plataforma estaba dividida en cuatro módulos. El módulo A (también conocido como el árbol de Navidad) contenía la torre de perforación y todos los mecanismos asociados, los módulos B y C estaban destinados a la producción y compresión del gas. El módulo D tenía como función principal la producción de gas y crudo.

Esquema de la estación Piper Alpha
Esquema de la estación Piper Alpha

El día D.

En los días previos al desastre, la plataforma estaba envuelta en una actividad inusual teniendo un equipo de 226 trabajadores totalmente involucrados en sus tareas cotidianas de mantenimiento y producción de crudo y gas. El día D (6 de Julio del año 1988) una válvula de alivio y seguridad de uno de los dos compresores existentes en la plataforma (compresores A y B) fue desmontada para una puesta a punto y calibración. A las 6 de la mañana, con el trabajo todavía sin completar, la tubería donde se encontraba instalada la válvula fue tapada con una brida ciega y el técnico responsable cubrió un formulario indicando que el compresor A estaba inoperativo, estando prohibida su puesta en servicio. A las 09:45 de la misma mañana se produce la fatalidad de que el compresor B queda fuera de servicio, quedando totalmente inoperativo. Al no haberse encontrado el formulario rellenado por el técnico, el personal encargado del manejo del compresor decide poner en funcionamiento el compresor A, y ahí comenzó la cuenta atrás.

Las consecuencias.

El compresor A comienza a funcionar, inyectando gas a 45 kgr. de presión en las tuberías. La brida ciega puesta por el técnico no resiste la presión y comienza a dejar fluir el gas por el hueco donde se alojaba la válvula de alivio y seguridad desmontada. El gas desprendido por el agujero encuentra en su camino una fuente de ignición y se produce a las 10 de la mañana una enorme deflagración con consecuencias catastróficas.

La fuerza de la explosión devastó la sala de control, reventó los mamparos, hizo volar puertas y ventanas de sus lugares, haciendo salir a todos los trabajadores que se encontraban en sus lugares de trabajo. Se produjo un enorme incendio en el módulo de separación de crudo que en esos momentos estaba alimentado por otras dos plantas (Tartan y Claymore), que a pesar del pavoroso incendio siguieron suministrando crudo y gas a la plataforma Piper Alpha.

Imagen del accidente y los medios contra-incendios
Imagen del accidente y los medios contraincendios

El humo y las llamas impidieron a los trabajadores alcanzar los botes salvavidas (no se pudo lanzar ninguno) quedando agazapados en las escaleras y espacios de habilitación con toallas húmedas en sus rostros para poder respirar. Veinte minutos después de la primera explosión se produjo una segunda como consecuencia del gas proveniente de la estación Tartan.

Los números.

De las 226 personas que trabajaban ese día en la estación Piper Alpha 165 fallecieron, la mayoría de ellos por inhalación de humos y gases. Solamente se pudieron recuperar 137 cuerpos del total de fallecidos. Aparte de los 165 trabajadores también fallecieron dos personas de los equipos de rescate debido a la necesidad de acercarse peligrosamente a la plataforma para la sofocación del incendio. Este accidente generó la necesidad por parte del gobierno de un informe, que fue encargado al experto británico Lord Cullen en Enero del año 1989. Después de trece meses de trabajo y haber escuchado a 150 testigos, hizo un resumen con 106 recomendaciones a tener en cuenta en los trabajos sobre plataformas petrolíferas que cambiaron radicalmente las condiciones de seguridad en las mismas.

Monumento a los fallecidos en el accidente
Monumento a los fallecidos en el accidente

El dia 6 de Julio de 1991 y con la presencia de la reina de Inglaterra, se descubrió en el parque Hazlehead en la ciudad de Abeerden un estatua conmemorativa y en recuerdo de los fallecidos en el accidente, se incluyo una placa con los nombres de los fallecidos y cenizas que no pudieron ser identificadas. El monumento tiene la siguiente inscripción:

Dedicado a la memoria de los ciento sesenta y siete hombres que perdieron sus vidas en el desastre de la plataforma Piper Alpha el dia 6 de Julio de 1988



Referencias.

Conceptos basicos de perforacion petrolifera en http://science.howstuffworks.com

Informacion del accidente en Piper Alpha en el diario “the guardian”

Informacion del accidente en Piper Alpha er www.offshore-technology.com

Testimonios de los supervivientes en www.bbc.com

 Testimonios y curiosidades en www.dailymail.co.uk

Informacion sobre el monumento a los fallecidos en http://aboutaberdeen.com

Cronologia del accidente en http://www.offshorepost.com

 Detalles del suceso en http://www.brighthubengineering.com


Un artículo de Javier Paredes. Si te ha gustado la entrada, puedes seguir el blog por TwitterFacebook  o correo electrónico (búscalo más abajo),  para recibir las actualizaciones semanales.



Fuente: este post proviene de vadebarcos, donde puedes consultar el contenido original.
¿Vulnera este post tus derechos? Pincha aquí.
¿Qué te ha parecido esta idea?

Esta idea proviene de:

Y estas son sus últimas ideas publicadas:

Infografía: La primera vuelta al mundo

Haz click en la imagen para verla ampliada Infografía originalmente publicada en La Tercera. Autores: Rodrigo Valenzuela y Rafael Edwards. También te puede interesar: Infografía: El viaje que cambió ...

Recomendamos

Relacionado

música y lectura cuadernos de tecnica tecnica

Nuevos videos de la plataforma PlayDrums

Dos de los tres vídeos que traemos en portada, completan la serie sobre los paraddidles y el tercero, empieza explicando diversas ayudas a la métrica, siendo éste un tema bastante complicado pero que en manos de Playdrums, no revisten mayor complicidad. Hola amigos de las baquetas, parches y demás artilugios de placer!! No damos a basto con nuestros amigos de PlayDrums y hoy os traemos un vídeo no ...

música y lectura cuadernos de tecnica tecnica ...

Playdrum una nueva plataforma de estudio

Playdrum nace de la idea de Jose Alberto Ortiz, profesor de batería con 18 años de experiencia en el campo de la educación y colaborador de múltiples proyectos educativos en el mundo de la didáctica. Hola massbateriamaniacos!! Trasteando por la red, como siempre, hemos encontrado una página más que interesante. Se trata de clases online para batería, con apoyo de video y pdf"s con todas ...

Featured Noticias facebook ...

LOL, una plataforma de memes es la nueva sorpresa de Facebook

Mark Zuckerberg apuesta por LOL, una plataforma de memes para llamar la atención del público joven. LOL —acrónimo en inglés que significa laughing out loud (reírse en voz alta), será un espacio para compartir memes y videos cortos. Así dará LOL sus primeros pasos Un grupo de 100 estudiantes de secundaria de Estados Unidos ya ha probado la plataforma con el consentimiento de sus padres. “Esta ...

música y lectura

Próximas novedades Plataforma Neo: Origin y Llévame a cualquier lugar

Muy buenas, muchos ya estamos volviendo a nuestras rutinas habituales y comenzamos con las novedades editoriales y a agrandar nuestras listas de deseos. Hoy os dejo las dos próximas novedades de Plataforma Neo. A mi personalmente me gustaría leer Llévame a cualquier lugar, me parece una historia entretenida y además es de una autora española que hace un par de años se autopublicó en Amazon y la no ...

Featured Noticias cannabis ...

Lo mejor de la semana en La Calle TV

El mundo del gaming se reinventó con la llegada de “Stadia”, pero la música y la tecnología también fueron noticias en nuestro conteo de noticias en Lo mejor de la semana en La Calle TV. 1) Stadia, la nueva plataforma de videojuegos de Google En medio de la Game Developers Conference 2019, Google anunció la llegada de “Stadia” un nuevo concepto de plataforma de videojuegos. Se trata d ...

música y lectura

Novedad de Plataforma Neo para Julio

Muy buenas, os dejo la portada y la sinopsis de la próxima apuesta de Plataforma Neo La portada es preciosa y la sinopsis parece curiosa pero no acaba por convencerme. ¿Tenéis ganas de leerlo? Sinopsis: La muerte está a punto de irrumpir en la existencia de la joven Raven Davis. Shadow, su enigmática compañera de habitación en el internado, aparece desangrada en el baño el día antes del baile. Tod ...

Crítica Película The Duff

Crítica: 'The duff'

Estrenada en el pasado 2015 en Estados Unidos y sin haber tenido la oportunidad de llegar a nuestros cines (aunque ya se puede ver en nuestro idioma), The Duff es una película que está basada en la novela, del mismo nombre, escrita por Kody Keplinger y cuyo libro fue publicado en el año 2013 por la editorial Plataforma Neo. El argumento viene a ser el siguiente: Bianca Piper no se considera la má ...

YouTubers 3 videos Featured ...

Con solo 3 videos es la nueva sensación de Youtube

Con sólo 3 videos youtuber consigue más de 1.5 millones de seguidores en un mes. look at that gas guzzlin beauty in the back Working on my next YouTube video. Thank you for all the love guys, its been insane A post shared by Jennelle Eliana (@jennelle.eliana) on Jul 7, 2019 at 9:14am PDT Una nueva youtuber se ha convertido en la sensación de la plataforma de videos, pues ha logrado acumula ...

Featured Noticias Netflix ...

Netflix adquiere los derechos de la nueva película de Zac Efron

La plataforma de streaming Netflix ha adquirido los derechos de “Extremely Wicked, Shockingly Evil and Vile“, el film en el que Zac Efron interpreta a Ted Bundy. Netflix se hizo con los derechos de la película basada en la historia del asesino en serie Ted Bundy, misma que estelariza el actor Zac Efron. Tras una negociación por la cantidad de 9 millones de dólares, la plataforma de str ...

Construcciones auxiliares Rusia

Akademik Lomonosov, la primera central nuclear flotante rusa

Imagen: BBC La primera central nuclear flotante rusa partió a finales de agosto en un viaje de 4.700 kilómetros desde el puerto de Múrmansk, en el noroeste del país, hacia su destino en la población de Pevek, en la península de Chukotka, junto al estrecho de Bering y Alaska. Una vez allí, la Akademik Lomonosov suministrará energía eléctrica a unas 50.000 personas así como a las plataformas petrolí ...